Factors controlling epiphytic lichen biomass during postfire succession in black spruce boreal forests

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Alectorioid lichens are the dominant group of epiphytic lichens in boreal forests. Epiphytic lichen richness and abundance generally increase with stand age and within-stand heterogeneity. The objective of this study was to evaluate the importance of time elapsed since the last fire, stand structure, tree size, tree age, and branch height for epiphytic lichen biomass of the boreal forest of western Quebec. We sampled 12 sites belonging to four forest age classes (from 50 to>200years). We assessed epiphytic lichen biomass of three species groups (Bryoria, Evernia, and Usnea) on 12 trees in each site. Our results showed that biomass of Bryoria and Usnea was higher in intermediate stages (between 101 and 200years) compared with younger (50–100years) and older (>200years) stages. Biomass of the three species groups was greater on larger diameter trees (>16cm) compared with smaller ones (<16cm). These results indicate that the protection of postfire stands aged between 101 and 200year should be prioritized to maintain the functional role of epiphytic lichens in managed landscapes.

Les lichens alectorioides forment le groupe dominant de lichens épiphytes dans les forêts boréales. Leur richesse et leur abondance augmentent généralement en fonction de l’âge et de l’hétérogénéité d’un peuplement. L’objectif de cette étude consistait à évaluer l’impact du temps depuis le dernier feu, de la structure du peuplement, de la taille et de l’âge des arbres ainsi que la hauteur des branches sur la biomasse de lichens épiphytes dans la forêt boréale de l’Ouest du Québec. Nous avons échantillonné 12 sites appartenant à quatre stades de développement (de 50 à>200 ans). Nous avons estimé la biomasse de trois groupes de lichens épiphytes (Bryoria, Evernia et Usnea) sur 12 arbres dans chaque site. Nos résultats ont montré que la biomasse de Bryoria et d’Usnea était plus élevée dans les stades intermédiaires de développement (entre 101 et 200 ans) comparativement aux plus jeunes (50–100 ans) et plus vieux stades (>200 ans). La biomasse des trois groupes était supérieure sur les arbres de plus gros diamètres (>16cm) comparativement aux plus petits arbres (<16cm). Ces résultats indiquent que la protection des peuplements après feu âgés entre 101 et 200 ans devrait être priorisée afin de maintenir le rôle fonctionnel des lichens épiphytes dans les paysages aménagés.

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2009

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