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A meta-regression analysis of forest carbon offset costs

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The main focus of efforts to mitigate climate change is on the avoidance of fossil fuel emissions. However, the Kyoto Protocol rules permit the use of forestry activities that create carbon offset credits. These could obviate the need for lifestyle-changing reductions in fossil fuel use. Therefore, it is necessary for policy purpose to determine the cost effectiveness of creating forest sink carbon credits. In this study, meta-regression analyses with 1047 observations from 68 studies are used to determine factors that affect carbon sequestration costs. Results indicate that forest plantations and use of harvested biomass for energy make forestry activities more attractive. It also turns out that forestry activities are competitive with emissions reduction in tropical regions and, perhaps, boreal regions but certainly not in Europe. Finally, the regression estimates are used to project the potential costs of carbon uptake for various forest management scenarios— costs range from 0 to over 200US$/t CO2.

Le principal objectif des efforts visant à atténuer les changements climatiques consiste à éviter les émissions de combustibles fossiles. Cependant, les règles de le protocole de Kyoto permettent d’utiliser les activités forestières qui génèrent des crédits pour compenser les émissions de carbone, ce qui pourrait éviter de devoir réduire l’utilisation de combustibles fossiles qui entraînerait un changement de style de vie. Par conséquent, pour établir des politiques il est nécessaire de déterminer le rapport coût-efficacité de la création de crédits en utilisant la forêt comme puits de carbone. Dans cette étude, des analyses de méta-régression avec 1047 observations provenant de 68 études sont utilisées pour déterminer les facteurs qui influencent les coûts de séquestration du carbone. Les résultats indiquent que les plantations forestières et l’utilisation de la biomasse qui est récoltée pour produire de l’énergie rendent les activités forestières plus attrayantes. De plus, les activités forestières sont compétitives avec la réduction des émissions dans les régions tropicales et possiblement dans les régions boréales, mais certainement pas en Europe. Finalement, les estimations des régressions sont utilisées pour prédire le coût potentiel de la séquestration du carbone associé à différents scénarios d’aménagement forestier; les coûts varient de 0 à 200 $US par tonne de CO2.

Document Type: Research Article

Publication date: 2009-11-01

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  • Published since 1971, this monthly journal features articles, reviews, notes and commentaries on all aspects of forest science, including biometrics and mensuration, conservation, disturbance, ecology, economics, entomology, fire, genetics, management, operations, pathology, physiology, policy, remote sensing, social science, soil, silviculture, wildlife and wood science, contributed by internationally respected scientists. It also publishes special issues dedicated to a topic of current interest.
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