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Early establishment of conifer recruits in the northern Rocky Mountains as a function of postfire duff depth

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Well-combusted duff (<3cm depth) is generally considered the best seedbed for small-seeded species on upland sites, but we ask here, What is the optimal, postfire residual duff thickness? We hypothesize that a duff thickness equal to (but not greater than) the length of the germinant will offer the best conditions, because at this thickness, the duff layer will not prohibit radicle penetration into the mineral soil, and yet it will serve as a water-conserving mulch. Data from a recent fire in the Rocky mountains of British Columbia were used to show that for three species of Pinus and Picea, (1) duff depths<3cm were far more clement substrates than thicker duff, and (2) there was a peak in relative survivorship at about 1–2cm, somewhat shallower than the typical hypocotyl length for these species. Additional data sets from studies previously conducted at boreal and northern cordilleran sites in Alberta, Saskatchewan, Yukon, and Quebec (a combined 21 fires) bolstered these results.

Il est généralement admis que la litière qui a été suffisamment consumée par le feu (moins de 3 cm d’épaisseur) est le meilleur lit de germination sur les stations sèches pour les espèces ayant de petites graines, mais la question qui nous préoccupe ici est l’épaisseur optimale de la litière résiduelle à la suite d’un feu? Nous posons l’hypothèse qu’une épaisseur de litière égale (mais pas supérieure) à la longueur du germinat formera le meilleur lit de germination parce qu’il n’empêche pas la pénétration de la radicule dans le sol minéral et sert même de paillis qui retient l’eau. Des données provenant d’un feu récent survenu dans les Montagnes Rocheuses de la Colombie-Britannique ont été utilisées pour montrer que, dans le cas de trois espèces de Pinus et de Picea, (1) une épaisseur de litière inférieure à 3 cm constituait un substrat beaucoup plus adéquat qu’une litière plus épaisse et (2) le taux de survie était maximal lorsque l’épaisseur de litière était d’environ 1 à 2 cm, ce qui est quelque peu inférieur à la longueur typique de l’hypocotyle de ces espèces. D’autres fichiers de données provenant d’études antérieures réalisées sur des stations boréales et du Nord cordilléran en Alberta, en Saskatchewan, au Yukon et au Québec (pour un total de 21 feux) supportent ces résultats.

Document Type: Research Article

Publication date: 2009-11-01

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  • Published since 1971, this monthly journal features articles, reviews, notes and commentaries on all aspects of forest science, including biometrics and mensuration, conservation, disturbance, ecology, economics, entomology, fire, genetics, management, operations, pathology, physiology, policy, remote sensing, social science, soil, silviculture, wildlife and wood science, contributed by internationally respected scientists. It also publishes special issues dedicated to a topic of current interest.
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