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Effects of gap size and surrounding trees on light patterns and aspen branch growth in the western boreal forest

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Vertical and horizontal patterns of light within gaps and expansion of trees into gaps were examined in young stands dominated by trembling aspen (Populus tremuloides Michx.) in northeastern British Columbia and northwestern Alberta. Lateral growth of branches of aspen edge trees averaged 15.2cm/year and was similar to crown expansion rates reported for edge trees in eastern North America. Branches growing into gaps were significantly longer than those growing away from gaps and are likely to lead to gap shrinkage and reductions in light within gaps. However, height growth of edge trees was not significantly different from that of trees within the surrounding stands. Models describing relationships between diffuse transmittance and locations within gaps and surrounding stand height were developed in this paper. Sky view angle (SVA) was found to be effective for predicting transmittance to different locations within gaps. When SVA values exceed 1.2 (at the B.C. sites), white spruce (Picea glauca (Moench) Voss) will receive <40% of full sunlight, which is less than optimal for spruce height growth.

La répartition verticale et horizontale de la lumière et l’expansion des arbres dans les trouées ont été étudiées dans de jeunes peuplements dominés par le peuplier faux-tremble (Populus tremuloides Michx.) et situés au nord-est de la Colombie-Britannique et au nord-ouest de l’Alberta. La croissance latérale des branches des peupliers situés en bordure des trouées atteignait, en moyenne, 15,2 cm/an, ce qui est semblable aux taux d’expansion de la cime des arbres publiés pour les arbres de lisière dans l’est de l’Amérique du Nord. Les branches croissant dans les trouées étaient significativement plus longues que celles croissant loin de trouées, ce qui devrait entraîner une réduction de la taille des trouées et une diminution de la lumière à l’intérieur des trouées. Cependant, la croissance en hauteur des arbres en bordure des trouées n’était pas significativement différente de celle des arbres des peuplements environnants. Nous avons mis au point des modèles décrivant les relations entre la transmittance diffuse, la localisation à l’intérieur des trouées et la hauteur du peuplement environnant. Nous avons trouvé que l’angle d’ouverture sur le ciel était une variable efficace pour prévoir la transmittance à différents endroits dans les trouées. Quand les valeurs d’angle d’ouverture sur le ciel dépassent 1,2 (dans les stations de la Colombie-Britannique), l’épinette blanche (Picea glauca (Moench) Voss) reçoit moins de 40 % du plein ensoleillement.

Document Type: Research Article

Publication date: 2009-11-01

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