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Assessing the climatic potential for epizootics of the gypsy moth fungal pathogen Entomophaga maimaiga in the North Central United States

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The fungal pathogen Entomophaga maimaiga Humber, Shimazu et Soper has become an important biocontrol for gypsy moth (Lymantria dispar (L.)) in the northeastern United States and is commonly introduced into new areas with established gypsy moth populations. Germination of the fungus is dependent on spring temperature and moisture, but specific conditions associated with epizootics have not been determined. Whether E. maimaiga will be as effective in other regions that experience different weather conditions is not yet known. We examined similarity of weather conditions associated with 16 documented E. maimaiga epizootics with conditions at 1351 North American locations using the climate-matching software CLIMEX. Based on CLIMEX’s overall index of climatic similarity, long-term annual climatic patterns across much of the eastern United States were 60%–80% similar to the conditions associated with epizootics. Monthly weather records from 1971 to 2000 in nine North Central states were examined to compare precipitation and temperature with conditions observed during epizootics. Based on climatic averages identified with the documented epizootics, temperature and precipitation conditions in Illinois, Indiana, Iowa, Kentucky, Missouri, and Ohio were more conducive for epizootics than conditions in Minnesota, Wisconsin, and Michigan, which were likely to support E. maimaiga epizootics in fewer than 6 of the 30years considered.

Le champignon pathogène Entomophaga maimaiga Humber, Shimazu et Soper est devenu un important moyen de lutte biologique contre la spongieuse (Lymantria dispar (L.)) dans le nord-est des États-Unis et est couramment introduit dans de nouvelles régions où sont établies des populations de spongieuse. La germination du champignon dépend des conditions printanières de température et d’humidité mais les conditions spécifiquement associées aux épizooties n’ont pas été déterminées. On ne sait pas encore si E. maimaiga sera efficace dans d’autres régions où les conditions météorologiques sont différentes. Nous avons étudié la similitude entre les conditions météorologiques associées à 16 épizooties documentées d’E. maimaiga et les conditions météorologiques dans 1351 endroits en Amérique du Nord à l’aide du logiciel de comparaison du climat CLIMEX. Sur la base de l’indice général de similitude du climat de CLIMEX, les patrons annuels à long terme du climat à travers presque tout l’est des États-Unis sont de 60 à 80 % similaires aux conditions associées aux épizooties. Les données météorologiques mensuelles de 1971 à 2000 dans neuf États du centre-nord ont été examinées en comparant la température et les précipitations aux conditions observées lors des épizooties. Sur la base des moyennes observées lors des épizooties documentées, les conditions de température et les précipitations en Illinois, en Indiana, en Iowa, au Kentucky, au Missouri et en Ohio étaient plus propices aux épizooties que les conditions au Minnesota, au Wisconsin et au Michigan où moins de six des 30 années étudiées ont connu des conditions qui auraient pu entraîner une épizootie d’E. maimaiga.

Document Type: Research Article

Publication date: 2009-10-01

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