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Carbon pools of managed and unmanaged stands of ponderosa and lodgepole pine forests in Wyoming

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Abstract:

Forest management practices can have a significant effect on above- and below-ground carbon (C) pools. To better understand the distribution of forest C pools, we evaluated representative forest stands within two dominant Wyoming forest types to assess differences resulting from management practices that have occurred over several decades. Study sites included four ponderosa pine (Pinus ponderosa Douglas ex Lawson & C.Lawson) treatments (100-year-old unmanaged, 46-year-old even-aged, 110-year-old uneven-aged, and 90-year-old intensively harvested) and two lodgepole pine (Pinus contorta Engelm. var. latifolia (Engelm. ex Wats.) Critchfield) treatments (145-year-old unmanaged and 45-year-old even-aged). Comparisons of aboveground C pools revealed that distributions of live and dead biomass C pools were different between unmanaged and managed stands; however, belowground soil C pools were similar among stands within the two forest types. Overall, unmanaged stands of both forest types had higher total ecosystem C pools (249 and 247 Mg C·ha–1 for ponderosa and lodgepole pine, respectively) compared with managed stands (ponderosa pine: even-aged, 164Mg C·ha–1; uneven-aged, 170Mg C·ha–1; intensively harvested, 200 Mg C·ha–1; and lodgepole pine even-aged, 117Mg C·ha–1). Our results indicate timber harvesting has a major influence on total ecosystem C pools by reducing live tree biomass.

Les pratiques d’aménagement forestier peuvent avoir un effet important sur les réserves aériennes et souterraines de carbone (C). Afin de mieux comprendre la distribution des réserves de C en forêt, nous avons évalué des peuplements forestiers représentatifs de deux types forestiers dominants du Wyoming pour estimer les différences dues aux pratiques d’aménagement après plusieurs décennies. Les stations étudiées incluaient quatre traitements dans des peuplements de pin ponderosa (Pinus ponderosa Douglas ex Lawson & C.Lawson) (peuplement non aménagé âgé de 100 ans, peuplement équienne âgé de 46 ans, peuplement inéquienne âgé de 110 ans et peuplement âgé de 90 ans récolté de façon intensive) et deux traitements dans des peuplements de pin tordu latifolié (Pinus contorta Engelm. var. latifolia (Engelm. ex Wats.) Critchfield) (peuplement non aménagé âgé de 145 ans et peuplement équienne âgé de 45 ans). Les comparaisons entre les réservoirs aériens de C ont révélé que la distribution de la biomasse morte et vivante des réservoirs de C était différente selon que les peuplements étaient aménagés ou non. Cependant, les réservoirs de C dans le sol étaient similaires parmi les peuplements des deux types forestiers. Globalement, les réservoirs de C de l’écosystème des peuplements non aménagés des deux types forestiers étaient plus importants (respectivement 249 et 247 Mg C·ha–1 pour le pin ponderosa et le pin tordu latifolié) que ceux des peuplements aménagés (pin ponderosa équienne: 164 Mg C·ha–1, inéquienne: 170 Mg C·ha–1, récolté intensivement: 200 Mg C·ha–1 et pin tordu latifolié équienne: 117 Mg C·ha–1). Nos résultats indiquent que la récolte de bois a un impact majeur sur la somme totale des réservoirs de C de l’écosystème en réduisant la biomasse des arbres vivants.

Document Type: Research Article

Publication date: 2009-10-01

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  • Published since 1971, this monthly journal features articles, reviews, notes and commentaries on all aspects of forest science, including biometrics and mensuration, conservation, disturbance, ecology, economics, entomology, fire, genetics, management, operations, pathology, physiology, policy, remote sensing, social science, soil, silviculture, wildlife and wood science, contributed by internationally respected scientists. It also publishes special issues dedicated to a topic of current interest.
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