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Succession of bryophyte assemblages following clear-cut logging in boreal spruce-dominated forests in south-central Sweden — Does retrogressive succession occur?

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Abstract:

The recovery process of boreal bryophyte communities after clear-cutting was studied in a chronosequence in south-central Sweden. We hypothesized that high initial grass cover on clearcuts, high litter cover and low light levels during canopy closure, and shortage of coarse woody substrates would constrain recovery in different ways. Instead, both epigeic and epixylic guilds (i.e., species growing on forest floor and deadwood) displayed a gradual increase in similarity over time from the clear-cut phase, perhaps because of the absence of distinct peaks in needle litter and canopy cover. Epixylic species started to recover long before the accumulation of deadwood, indicating that microclimate rather than substrate availability was the most constraining factor during the first 50years. Since we did not find any other bottlenecks during the succession after clear-cutting, conservation measures aiming at decreasing local extinction rates during clear-cutting may also increase long-term persistence. On the other hand, as the results from the epixylic guild suggest, other factors during the forest succession, such as the development of a suitable microclimate, might be more important for some organisms, thus possibly mitigating such long-term positive effects of adjusted management during the clear-cutting operation.

Le processus de récupération des communautés boréales de bryophytes à la suite d’une coupe à blanc a été étudié le long d’une chronoséquence dans le centre de la Suède. Nous avons fait l’hypothèse que le couvert initial de hautes herbes dans les coupes à blanc, l’épaisse couche de litière et le faible niveau de luminosité durant la fermeture du couvert ainsi que la pénurie de substrats ligneux grossiers devraient de diverses façons limiter la récupération. Au contraire, tant les guildes épigées qu’épixyles (c.-à-d. les espèces qui croissent respectivement sur la couverture morte et le bois mort) ont connu une augmentation similaire, graduelle avec le temps depuis la phase de la coupe à blanc, peut-être à cause de l’absence de pics distincts de production de litière d’aiguilles et de fermeture du couvert. Les espèces épixyles ont commencé à récupérer bien avant l’accumulation de bois mort, indiquant que le microclimat plutôt que la disponibilité du substrat était le facteur le plus contraignant pendant les 50 premières années. Étant donné que nous n’avons observé aucun autre goulot d’étranglement pendant la succession après la coupe à blanc, les mesures de conservation visant à réduire les taux d’extinction locale pendant la coupe à blanc peuvent également accroître la persistance à long terme. D’autre part, comme l’indiquent les résultats de la guilde épixyle, d’autres facteurs tels que le développement d’un microclimat approprié, pendant la succession forestière, pourraient être plus importants pour certains organismes et, par conséquent, possiblement atténuer de tels effets positifs à long terme de l’aménagement adapté durant les opérations de coupe à blanc.

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2009

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