Quantifying tree and forest bark structure with a bark-fissure index

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Tree bark provides habitat for many organisms in forest ecosystems, but forest bark structure is typically not considered when important forest structural attributes are discussed. We describe a new metric for quantifying bark structure: a bark-fissure index (BFI). We examined species-specific changes in the frequency and depth of bark fissures caused by both horizontal and vertical splitting of bark layers for trees of different sizes and found that BFI generally scaled exponentially with stem diameter, with distinctively different patterns for 15 different tree species. We found a strong correlation between BFI and tree species preferences of the white-breasted nuthatch, a bark-foraging bird species. We demonstrate how BFI can be scaled up to define forest-scale bark structure using simple stand structural data, such as stand tables. This research contributes a new, objective, and repeatable way of quantifying tree and forest bark structure using simple bark measurements.

Bien que la structure de l’écorce des arbres fournisse un habitat à plusieurs organismes dans les écosystèmes forestiers, elle n’est généralement pas considérée comme un attribut structural de la forêt. Dans cet article, nous décrivons une nouvelle métrique pour quantifier la structure de l’écorce: un indice de fissure de l’écorce (IFE). Nous avons examiné les différences spécifiques de fréquence et de profondeur des fissures de l’écorce dues à l’exfoliation horizontale et verticale des couches d’écorce chez des arbres de différentes tailles et nous avons trouvé que l’IFE varie exponentiellement avec le diamètre de la tige des arbres, selon des patrons distinctifs chez 15 essences. Pour tester l’indice, nous avons utilisé des données portant sur les essences que préfère la sittelle à poitrine blanche, un oiseau qui se nourrit sur l’écorce, et nous avons trouvé une forte corrélation entre les essences sélectionnées par les oiseaux et l’IFE. Nous expliquons comment changer l’IFE d’échelle pour décrire la structure de l’écorce d’une forêt au moyen de simples données de structure de peuplement telles que des tables de peuplement. Cette recherche fournit donc une façon nouvelle, objective et reproductible de quantifier la structure de l’écorce au moyen de mesures simples de l’écorce, tant à l’échelle de l’arbre que de la forêt.

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2009

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