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Modeling the effect of changing market conditions on mountain pine beetle salvage harvesting and structural changes in the British Columbia forest products industry

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Abstract:

This paper describes the development and implementation of Cambium, an agent-based forest sector model for strategic analysis. This model is designed as a decision-support tool for assessing the effects that changes in product demand and resource inventories can have on the structure and economic viability of the forest sector. Cambium models aggregate product supply as an emergent property of individual companies’ production decisions and stand-level ecological processes. Modeling the forest-products sector as a group of interacting autonomous economic agents makes it possible to include production capacity dynamics and the potential for mill insolvencies as factors in analyzing the effects of market and forest inventory based disturbances. The utility of this model is tested by assessing the impacts of a market downturn in the US forest products market on forest industry structure and mountain pine beetle (Dendroctonus ponderosae Hopkins) salvage harvesting in British Columbia, Canada. Simulation results indicate a significant medium-term timber supply shortage; reduced stumpage revenues; intensive cost competition among primary wood-products manufacturers; and a large number of insolvencies in the panel, lumber, and pulp sectors.

Cet article décrit le développement et l’implantation de Cambium, un modèle d’analyse stratégique du secteur forestier basé sur les agents. Ce modèle est conçu comme un outil d’aide à la décision pour évaluer les effets des changements dans la demande des produits forestiers et les stocks de la ressource sur la structure et la viabilité économique du secteur forestier. Les modèles Cambium regroupent l’offre de produits comme une propriété qui découle des décisions de production de compagnies individuelles et des processus écologiques à l’échelle du peuplement. En modélisant le secteur des produits forestiers comme un groupe d’agents économiques autonomes qui interagissent, il est possible de considérer la dynamique de la capacité de production et la faillite potentielle des usines comme des facteurs dans l’analyse des effets des perturbations reliées aux marchés et aux stocks de bois. L’utilité de ce modèle a été testée en évaluant les impacts d’un fléchissement du marché des produits forestiers aux États-Unis sur la structure de l’industrie forestière et des coupes de récupération reliées au dendroctone du pin ponderosa (Dendroctonus ponderosae Hopkins) en Colombie-Britannique, au Canada. Les résultats de la simulation prévoient une importante pénurie de bois à moyen terme, une baisse des revenus provenant des droits de coupe, une forte compétition des coûts parmi les manufacturiers de produits primaires du bois et un grand nombre de faillites dans les secteurs des panneaux, du bois d’œuvre et de la pulpe.

Document Type: Research Article

Publication date: 2009-10-01

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