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Logging-residue extraction does not reduce the diversity of litter-layer saprotrophic fungi in three Swedish coniferous stands after 25 years

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Logging residues, consisting of branches and treetops, are increasingly being extracted for biofuel purposes in Fennoscandia, thereby decreasing the availability of fine woody debris (FWD). Little is known about the importance of FWD and litter to fungal diversity, although they constitute the major components of dead organic matter in both managed and natural forests. We investigated the long-term effects of removing logging residue on the saprotrophic fungi community in the litter layer by using an experiment established 25years ago, comprising stands with and without removal of clear-cut slash. The fungal communities were identified using terminal restriction fragment length polymorphism from standardized baits of wood and needles left in the litter layer for 30months. A total of 74 fungal taxa were recorded. No differences in species richness or frequency of abundant species were detected between the stands with and without slash removal, suggesting that the extraction of logging residues has a negligible long-term impact on abundant saprotrophic fungi. Twenty-five of the 36 abundant species colonized wood and needles indiscriminately, while 10 species occurred exclusively on wood or needles and only one species mainly on wood. The importance of litter to certain wood-inhabiting fungi may therefore be underrated. The frequent records of Trichaptum abietinum (Dicks.) Ryvarden indicate that wood-inhabitingspecies may, surprisingly, be found in the litter layer.

Les déchets de coupe, soit les branches et les houppiers, sont de plus en plus ramassés pour la production de biocarburants en Fennoscandie, ce qui réduit la disponibilité des débris ligneux fins (DLF). On connaît mal l’importance des DLF et de la litière pour la diversité des champignons bien qu’ils soient les principaux constituants de la matière organique morte tant dans les forêts aménagées que naturelles. Nous avons étudié les effets à long terme de cette pratique sur la communauté de champignons saprophytes dans la litière à l’aide d’une expérience établie il y a 25 ans, dans une coupe à blanc où les déchets de coupe ont été soit conservés, soit enlevés. Les communautés fongiques ont été identifiées à l’aide de pièges de bois et d’aiguilles standardisés placés dans la litière durant 30 mois en utilisant la T-RFLP. Au total, 74 taxons fongiques ont été identifiés. Aucune différence de la fréquence ou de la richesse en espèces des espèces abondantes causée par l’enlèvement des déchets de coupe n’a pu être détectée, ce qui indique que le prélèvement des déchets de coupe a un impact négligeable à long terme sur les champignons saprophytes qui sont abondants. Vingt-cinq des 36 espèces abondantes colonisaient sans distinction le bois et les aiguilles alors que 10 espèces ont été retrouvées exclusivement sur le bois ou les aiguilles et seulement une espèce surtout sur le bois. L’importance de la litière pour certains champignons lignicoles peut par conséquent être sous-estimée. La présence fréquente de Trichaptum abietinum (Dicks.) Ryvarden indique que des champignons lignicoles inattendus peuvent être retrouvés dans la litière.

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2009

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