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Small-mammal response to group-selection silvicultural systems in Engelmann spruce – subalpine fir forests 14 years postharvest

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Concerns about the impacts of clear-cut harvesting on ecosystem components in subalpine forests have generated a variety of alternative silvicultural systems in high-elevation forests in western North America. We examined responses of forest-floor small mammals, 14years posttreatment, in four replicate units, uncut forest, a 1.0 ha group-selection cut, a large (>30ha) clearcut, and the edge between the group-selection cut and uncut forest, in the Engelmann Spruce (Picea engelmannii Parry ex Engelm.) – Subalpine Fir (Abies lasiocarpa (Hook.) Nutt.) biogeoclimatic zone in south-central British Columbia, Canada. Populations of small mammals were livetrapped during five sessions from June to September 2006. The mean abundance of southern red-backed voles (Myodes gapperi Vigors) was significantly lower on large clearcuts than in uncut old-growth forests, with intermediate numbers in 1 ha cuts. The opposite trend was found for dusky shrews (Sorex monticolus Merriam), while there was no significant difference in mean abundance of deer mice (Peromyscus maniculatus Wagner) among treatments. Trappability, proportion of adult females breeding, and rate of survival of red-backed voles and deer mice were similar among treatments. Our results suggest that group-selection silviculture conducted in subalpine forests may have fewer negative impacts on the small-mammal community than large clearcuts.

Les préoccupations d’ordre écologique au sujet des impacts de la coupe à blanc sur les composantes des écosystèmes en forêt subalpine ont favorisé le développement d’une variété de systèmes sylvicoles alternatifs dans les forêts de haute altitude de l’ouest de l’Amérique du Nord. Nous avons examiné les réponses des petits mammifères du parterre forestier dans quatre unités répétées de forêts non coupées, de coupes de jardinage par groupe de 1,0 ha, de grandes coupes à blanc (>30 ha) et de limites entre des coupes de jardinage par groupe et des forêts non coupées, 14 ans après les traitements, dans une forêt d’épinette d’Engelmann (Picea engelmannii Parry ex Engelm.) et de sapin subalpin (Abies lasiocarpa (Hook.) Nutt.), dans le centre-sud de la Colombie-Britannique, au Canada. Les populations de petits mammifères ont fait l’objet de cinq sessions de piégeage vivant de juin à septembre 2006. L’abondance moyenne du campagnol à dos roux de Gapper (Myodes gapperi Vigors) était significativement plus faible dans les grandes coupes à blanc que dans les forêts non coupées et atteignait des valeurs intermédiaires dans les coupes de 1 ha. La tendance inverse a été observée chez la musaraigne sombre (Sorex monticolus Merriam), tandis qu’il n’y avait pas de différence significative entre les traitements dans le cas de la souris sylvestre (Peromyscus maniculatus Wagner). Il n’y avait pas de différences entre les traitements dans le cas de la susceptibilité à la capture, de la proportion de femelles adultes reproductrices et de la survie du campagnol à dos roux de Gapper et de la souris sylvestre. Nos résultats indiquent qu’une approche sylvicole basée sur le jardinage par groupe, lorsqu’elle est appliquée en forêt subalpine, peut avoir moins d’impacts négatifs sur les petits mammifères que la coupe à blanc.

Document Type: Research Article

Publication date: 2009-09-01

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