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Dissolved carbon and nitrogen leaching following variable logging-debris retention and competing-vegetation control in Douglas-fir plantations of western Oregon and Washington

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We examined the effect of logging-debris retention and competing-vegetation control (CVC, initial or annual applications) on dissolved organic carbon (DOC), dissolved organic nitrogen, and nitrate-N leaching to determine the relative potential of these practices to contribute to soil C and N loss at two contrasting sites. Annual CVC resulted in higher soil water nitrate-N concentration and flux, with the magnitude and duration of the effect greatest at the high-N site. Most of the increase in nitrate-N at the low-N site occurred in treatments where logging debris was retained. Dissolved organic nitrogen increased at the high-N site in March of each year following annual CVC, but the contribution of this increase to total N concentration was small (2%–4% of total N flux). There was no effect of logging-debris retention or CVC treatment on soil water DOC concentrations, indicating that DOC inputs from logging debris and competing vegetation were either retained or consumed in the mineral soil. The estimated increase in leaching flux of dissolved C and N associated with the treatments was low relative to total soil pools, making it unlikely that loss of these elements via leaching will negatively affect future soil productivity at these sites.

Nous avons étudié l’effet de la rétention des déchets de coupe et de la maîtrise de la végétation compétitrice (applications initiale ou annuelles) sur le carbone organique dissous (COD), l’azote organique dissous et le lessivage de N sous forme de nitrate pour déterminer la contribution relative de ces pratiques à la perte de C et N dans le sol de deux stations contrastées. La maîtrise annuelle de la végétation a entraîné une concentration et un flux accrus de nitrate dans le sol dont l’ampleur et la durée étaient les plus élevées dans la station riche en N. La majeure partie de l’augmentation du nitrate dans la station pauvre en N est survenue dans les traitements où les déchets de coupe avaient été conservés. L’azote organique dissous a augmenté dans la station riche en N au mois de mars de chaque année à la suite de la maîtrise annuelle de la végétation mais la contribution de cette augmentation à la concentration totale de N était faible (2%– 4% du flux total de N). La rétention des déchets de coupe et la maîtrise de la végétation n’ont pas eu d’effet sur la concentration de COD dans l’eau du sol, indiquant que les apports de COD provenant des déchets de coupe et de la végétation compétitrice ont été fixés ou utilisés dans le sol minéral. L’augmentation estimée du lessivage de C et N dissous associée aux traitements était faible relativement aux pools totaux dans le sol, de telle sorte qu’il soit peu probable que la perte de ces éléments par lessivage ait un impact négatif sur la productivité future du sol dans ces stations.

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2009

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