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Fire regimes of the piñon–juniper woodlands of Big Bend National Park and the Davis Mountains, west Texas, USA

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Abstract:

While piñon woodlands cover much of arid North America, surprisingly little is known about the role of fire in maintaining piñon forest structure and species composition. The lack of region-specific fire regime data for piñon–juniper woodlands presents a roadblock to managers striving to implement process-based management. This study characterized piñon–juniper fire regimes and forest stand dynamics in Big Bend National Park (BIBE) and the Davis Mountains Preserve of the Nature Conservancy (DMTNC) in west Texas. Mean fire return intervals were 36.5 and 11.2years for BIBE and DMTNC, respectively. Point fire return intervals were 150years at BIBE and 75years at DMTNC. Tree regeneration in west Texas piñon–juniper woodlands occurred historically during favorable climatic conditions following fire years. The presence of multiple fire scars on our fire-scar samples and the multicohort stands of piñon suggested that low intensity fires were common. This study represents one of the few fire-scar-based fire regime studies for piñon–juniper woodlands. Our results differ from other studies in less topographically dissected landscapes that have identified stand-replacing fire as the dominant fire regime for piñon–juniper woodlands. This suggests that mixed-severity fire regimes are typical across southwestern piñon forests, and that topography is an important influence on fire frequency and intensity.

Bien que des boisés de pin faux-arolle couvrent la plupart des zones arides de l’Amérique du Nord, il est surprenant qu’on connaisse très peu le rôle du feu dans le maintien de la composition en espèces et de la structure de la forêt de pin faux-arolle. L’absence de données sur les régimes de feux spécifiques à chaque région dans le cas des boisés de pin faux-arolle et de genévrier constitue un obstacle pour les aménagistes qui s’efforcent d’implanter un aménagement basé sur les processus. Cette étude caractérise les régimes de feux et la dynamique des peuplements de pin faux-arolle et de genévrier dans le parc national de Big Bend (BIBE) et les monts Davis (DMTNC) dans l’ouest du Texas. L’intervalle entre les feux était de 36,5 ans dans le cas de BIBE et de 11,2 ans dans le cas de DMTNC. L’intervalle entre les feux à un endroit donné était de 150 ans dans le cas de BIBE et de 75 ans dans le cas de DMTNC. Dans le passé, les boisés de genévrier et de pin faux-arolle de l’ouest du Texas se régénéraient lorsque survenaient des conditions climatiques favorables à la suite de feux. La présence de cicatrices de feu multiples sur nos échantillons de cicatrices de feu et les peuplements formés de plusieurs cohortes de pin faux-arolle indiquent que les feux de faible intensité étaient communs. Cette étude est une des rares études des régimes de feux basées sur les cicatrices de feu dans les boisés de pin faux-arolle et de genévrier. Nos résultats diffèrent de ceux d’autres études réalisées dans des paysages moins topographiquement découpés qui ont identifié les feux qui entraînent le remplacement des peuplements comme le régime de feux dominant dans les boisés de pin faux-arolle et de genévrier. Cela indique que les régimes de feux de sévérité mixte sont typiques dans les forêts de pin faux-arolle du sud-ouest et que la topographie a une influence déterminante sur l’intensité et la fréquence des feux.

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2009

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