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Response of coastal Douglas-fir and competing vegetation to repeated and delayed weed control treatments during early plantation development

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Abstract:

A key silvicultural decision in managing young conifer plantations is determining the number and timing of release treatments to control competing vegetation. Three coastal Douglas-fir (Pseudotsuga menziesii (Mirb.) Franco) plantations were treated under eight alternative herbicide regimes during the first 5 years after planting to test treatment effects on vegetation dynamics and seedling growth. After termination of herbicide treatments, competing vegetation developed at a rate similar to that of check plots, reaching 40%–60% cover in the first growing season and approaching 100% by the third. Recovery of competing vegetation was slightly more rapid with greater number of previous releases. Annual volume growth of seedlings was negatively correlated with current cover of competing vegetation, but competitive effects from previous years were fully accounted for by initial tree size. Under 4 years of release, delaying treatment by 1 year reduced volume attained at the end of 5 years by about 15%. Plots receiving 5 consecutive years of weed control reached the 5year volume of check plots in only 3.9years, implying an age shift of 1.1years. Increasing the number of operational release treatments significantly improved seedling growth in the short term, but long-term growth effects must be monitored to determine the economically optimal regime.

Déterminer le nombre et le moment d’application des dégagements pour maîtriser la végétation compétitrice constitue une décision sylvicole cruciale pour l’aménagement de jeunes plantations de conifères. Trois plantations côtières de douglas de Menzies (Pseudotsuga menziesii (Mirb.) Franco) ont été traitées à l’aide de huit régimes d’herbicide différents pendant les cinqpremières années après la plantation de façon à tester les effets des traitements sur la dynamique de la végétation et la croissance des semis. Après l’application des traitements d’herbicide, la végétation compétitrice s’est développée à un rythme similaire à celui des témoins, ce qui a permis à son couvert d’atteindre de 40% à 60% pendant la première saison de croissance et d’approcher 100% lors de la troisième saison de croissance. La récupération de la végétation compétitrice a été légèrement plus rapide dans le cas des traitements comportant un grand nombre de dégagements antérieurs. La croissance annuelle en volume des semis était négativement corrélée au couvert de végétation compétitrice observé la même année, mais les effets de la compétition des années antérieures étaient pleinement expliqués par la taille initiale des semis. Pour le traitement comportant quatredégagements annuels, le fait de retarder le traitement d’une année a réduit d’environ 15% le volume atteint à la fin d’une période de 5ans. Les parcelles ayant reçu cinq dégagements annuels consécutifs ont atteint le volume quinquennal des témoins en seulement 3,9 ans, ce qui correspond à une réduction du temps requis de 1,1 an. L’augmentation du nombre de traitements de dégagement a significativement amélioré la croissance des semis à court terme, mais on doit suivre les effets à long terme sur la croissance des semis pour déterminer le régime optimal du point de vue économique.

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2009

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nrc/cjfr/2009/00000039/00000006/art00013
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