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Ectomycorrhizal fungal communities and soil chemistry in harvested and unharvested temperate Nothofagus rainforests

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The composition of ectomycorrhizal (EcM) fungal communities in Nothofagus rainforests and the responses of the fungal communities to timber harvesting have been unknown. We investigated EcM communities in two sites, 9 to 11years after timber harvesting, and tested whether changes in the communities were driven by soil chemistry. The fungal communities in both sites were highly diverse, yet 53 out of 140 distinct terminal restriction fragment length polymorphism (T-RFLP) patterns were shared between the sites. At both sites, timber harvesting reduced the presence of EcM roots and caused shifts in the fungal community in the organic soil horizons. At one site, Laccaria spp. increased in harvested areas, which partially correlated with an increase in soil mineralizable nitrogen. The other site showed a decreased abundance of Russula sp. (cf. R.purpureotincta, R. roseostipitata) in harvested areas, which correlated with declines in soil carbon and organic horizon depth, and a decline in the abundance of rare species at the edge of harvested areas, which was related to inorganic phosphorus. The results show that EcM fungal communities in Nothofagus temperate rainforest are highly diverse at the local scale, yet have a high degree of similarity across sites. These communities are directly affected by timber harvesting and by shifts in soil chemistry following timber harvesting.

La composition des communautés de champignons ectomycorhiziens (EcM) dans les forêts ombrophiles de Nothofagus et leurs réactions à la récolte de bois ne sont pas connues. Nous avons étudié les communautés de champignons EcM dans deux sites, 9 et 11 ans après la coupe, et vérifié si les changements dans les communautés étaient régis par les caractéristiques chimiques du sol. Les deux communautés fongiques étaient fortement diversifiées mais 53 des 140 patrons T-RFLP distincts étaient communs aux deux sites. Dans les deux sites, la récolte de bois a réduit la présence des racines ectomycorhizées et provoqué un changement dans la communauté fongique dans les horizons organiques du sol. Dans un site, Laccaria spp. a augmenté dans les zones récoltées et cette augmentation était partiellement corrélée à l’augmentation de N minéralisable dans le sol. Dans l’autre site, l’abondance de Russula sp. (cf. R.purpureotincta, R. roseostipitata) a diminué dans les zones récoltées et cette diminution était corrélée à la diminution de C dans le sol et à la profondeur des horizons organiques. L’abondance des espèces rares a aussi diminué à la limite des zones récoltées en lien avec le P organique. Les résultats montrent que les communautés de champignons EcM dans la forêt ombrophile tempérée de Nothofagus sont fortement diversifiées à l’échelle locale mais ont un degré élevé de similarité entre les sites. Ces communautés sont directement influencées par la récolte de bois et par les changements des caractéristiques chimiques du sol provoqués par la récolte de bois.

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2009

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