Spatial variability of stand-scale residuals in Ontario’s boreal forest fires

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Knowledge of postfire residuals in boreal forest landscapes is increasingly important for ecological applications and forest management. While many studies provide useful insight, knowledge of stand-scale postfire residual occurrence and variability remains fragmented and untested as formal hypotheses. We examined the spatial variability of stand-scale postfire residuals in boreal forests and tested hypotheses of their spatial associations. Based on the literature, we hypothesized that preburn forest cover characteristics, site conditions, proximity to water and fire edge, and local fire intensity influence the spatial variability of postfire residuals. To test these hypotheses, we studied live-tree and snag residuals in 11 boreal Ontario forest fires, using 660 sample points based on high resolution photography (1:408) captured immediately after the fires. The abundance of residuals varied considerably within and among these fires, precluding attempts to generalize estimates. Based on a linear mixed-effects model, our data did not support the hypotheses that preburn forest cover characteristics, site conditions, and proximity to water significantly affect the spatial variability of stand-scale residuals. The results do indicate, however, that stand-scale residual variability is associated with local fire intensity (strongly) and distance to fire edge (weakly).

La connaissance des résidus après feu dans les paysages forestiers boréaux prend de plus en plus d’importance pour les applications écologiques et l’aménagement forestier. Même si plusieurs études fournissent des renseignements utiles, la connaissance de la présence et de la variabilité des résidus après feu à l’échelle du peuplement demeure fragmentée et n’a pas été testées sous forme d’hypothèses formelles. Nous avons étudié la variabilité spatiale des résidus après feu à l’échelle du peuplement en forêt boréale et nous avons testé des hypothèses reliées à leurs relations spatiales. S’appuyant sur la littérature, nous avons posé l’hypothèse que la variabilité spatiale des résidus après feu est influencée par les caractéristiques du couvert antérieur au feu, les conditions de la station, la proximité de l’eau et de la limite du feu, et l’intensité locale du feu. Pour tester ces hypothèses, nous avons étudié les arbres vivants et les chicots résiduels à la suite de feux survenus dans 11 peuplements boréaux de l’Ontario à l’aide des photographies à haute résolution (1: 408) de 660 points d’échantillonnage prises immédiatement après le feu. L’abondance des résidus variait considérablement à l’intérieur et entre les feux, excluant toute tentative de généraliser les estimations. En se basant sur un modèle linéaire à effets mixtes, nos données n’ont pas confirmé les hypothèses selon lesquelles les caractéristiques du couvert antérieur au feu, les conditions de la station et la proximité de l’eau influencent la variabilité spatiale des résidus à l’échelle du peuplement. Cependant, les résultats indiquent que la variabilité résiduelle à l’échelle du peuplement est associée à l’intensité locale du feu (lien fort) et à la distance de la limite du feu (lien faible).

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2009

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