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Effect of midrotation fertilization on growth and specific gravity of loblolly pine

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Abstract:

Wood properties and growth were measured on breast-height cores and on disks collected at different heights from a thinned and fertilized midrotation loblolly pine (Pinus taeda L.) plantation in the lower Coastal Plain of North Carolina. The study was laid out in a randomized complete-block design receiving four levels of nitrogen (N) fertilizer: unfertilized control and 112, 224, and 336kg/ha plus 28kg/ha of phosphorus with each treatment. The effect of fertilization was analyzed for the whole-disk and for a 4 year average following fertilization on data collected from breast-height cores and from disks. The fertilization treatments did not significantly affect whole-disk wood properties but significantly increased radial growth. Fertilization rate of 336kg/ha N significantly reduced 4 year average ring specific gravity and latewood specific gravity. Wood properties of trees that received 112 and 224kg/ha N were not affected following treatment. There was no height related trend in wood property changes due to fertilization. Fertilization significantly increased ring basal area and earlywood basal area. In summary, there was a decline in wood properties and an increase in basal area growth immediately after fertilization; both depended on the rate of fertilizer applied irrespective of height.

Les auteurs ont mesuré les propriétés du bois et la croissance sur des carottes prélevées à hauteur de poitrine et des disques prélevés à différentes hauteurs dans une plantation à mi-révolution de pin à encens (Pinus taeda L.) éclaircie, fertilisée et située dans la basse plaine côtière de la Caroline du Nord. L’expérience était structurée en blocs complets aléatoires dans lesquels quatre niveaux de fertilisant azoté ont été appliqués: témoin, 112, 224 et 336 kg/ha, et 28 kg/ha de phosphore ont été ajoutés à chaque traitement. L’effet de la fertilisation a été analysé sur les moyennes des disques entiers et les moyennes des 4 années suivant le traitement à partir des données mesurées sur les carottes et les disques. Les traitements de fertilisation n’ont pas eu d’effet significatif sur les propriétés du bois à l’échelle du disque entier mais ont causé une augmentation significative de la croissance radiale. Un taux de fertilisation azotée de 336 kg/ha a entraîné une réduction significative de la densité relative moyenne des cernes annuels et du bois final des 4 années suivant le traitement. Les traitements de fertilisation azotée à 112 et 224 kg/ha n’ont pas eu d’effet sur les propriétés du bois. Les changements des propriétés du bois dus à la fertilisation n’ont suivi aucune tendance reliée à la hauteur dans l’arbre. La fertilisation a causé une augmentation significative de la surface terrière des cernes et du bois initial. En résumé, les propriétés du bois ont décliné et la croissance en surface terrière a augmenté immédiatement après la fertilisation mais chacun de ces effets dépendait du taux de fertilisation utilisé peu importe la hauteur.

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2009

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