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Contrasting total carbon stocks between ecological site series in a subboreal spruce research forest in central British Columbia

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Abstract:

A study was conducted to determine if consideration of ecological site classification in combination with stand age would describe total ecosystem carbon (C) better than consideration of just stand age alone. The research was conducted in the 9250ha University of Northern British Columbia/The University of British Columbia Aleza Lake Research Forest in central British Columbia. Over three field seasons (2003–2005), 38, 72, and 27 plots were established in mesic, subhygric, and hygric stands, respectively, with stand ages ranging from 5 to 350+ years. Mineral soil C stocks were significantly influenced by moisture regime, where hygric> subhygric> mesic (93, 77, and 65 t C·ha–1, respectively). Mineral soil and forest floor C stocks were not related to stand age, indicating their resilience to partial-cut and clear-cut forest harvesting systems historically implemented throughout the study area. Subhygric stands had the highest total ecosystem C stocks in the Aleza Lake Research Forest, having approximately 18% more C than mesic and hygric stands, principally due to higher mineral soil C stocks (than mesic stands) and improved C sequestration in large trees (over hygric stands). Consideration of ecological site classification in addition to stand age information improved total ecosystem C stock estimates over the use of stand age alone.

Cette étude a été réalisée dans le but de déterminer si la classification écologique d’une station combinée à l’âge du peuplement permet d’obtenir une meilleure estimation de la quantité totale de carbone (C) dans l’écosystème que celle qu’on obtient en tenant compte seulement de l’âge du peuplement. L’étude a été réalisée dans la forêt expérimentale du lac Aleza (UNBC et UBC) qui couvre 9250 ha dans le centre de la Colombie-Britannique. Pendant trois saisons de terrain (2003–2005), respectivement 38, 72 et 27 placettes ont été établies dans des stations mésiques, subhygriques et hygriques où l’âge du peuplement variait de 5 à 350 ans et plus. Les stocks de C dans le sol minéral étaient significativement influencés par le régime hydrique et atteignaient respectivement 93, 77 et 65 t·ha–1 dans les stations hygriques, subhygriques et mésiques. Les stocks de C dans le sol minéral et la couverture morte n’étaient pas reliés à l’âge du peuplement, ce qui est un indice de leur résilience aux régimes de coupe partielle et de coupe à blanc implantés depuis longtemps partout dans l’aire d'étude. Dans les stations subhygriques, on a observé les stocks de C total dans l’écosystème les plus élevés dans la forêt expérimentale, soit approximativement 18% plus de C que dans les stations mésiques et hygriques, principalement à cause des stocks de C plus élevés dans le sol minéral, comparativement aux stations mésiques, et d’une meilleure séquestration du C chez les gros arbres, comparativement aux stations hygriques. Le fait de tenir compte de la classification écologique de la station, en plus de l’âge du peuplement, améliore les estimations du stock de C total dans l’écosystème comparativement à l’utilisation de seulement l’âge du peuplement.

Document Type: Research Article

Publication date: 2009-05-01

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