Influence of tree species on epiphytic macrolichens in temperate mixed forests of northern Italy

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Abstract:

Tree species is a key factor in shaping epiphytic lichen communities. In managed forests, tree species composition is mainly controlled by forest management, with important consequences on lichen diversity. The main aim of this work was to evaluate the differences at tree level in macrolichen richness and composition between Abies alba Mill. and Fagus sylvatica L. in a temperate mixed forest in northern Italy, in addition to evaluating two different proportions of the two species at the stand level. Abiesalba and F. sylvatica host lichen communities including several rare and sensitive species. Our findings indicate that both tree species were important for lichen diversity, since they hosted different communities. However, F.sylvatica proved to be a more favourable hosting tree for several rare and sensitive species. Species associated with A.alba were mainly acidophytic lichens, while those associated with F. sylvatica were foliose hygrophytic lichens, mainly establishing over bryophytes. The frequency of the flagship species Lobaria pulmonaria (L.) Hoffm. was a valuable predictor of cyanolichen richness and was useful in identifying sites hosting lichen communities that are potentially more sensitive to thinning and human disturbance. The results support the relevance of mixed A. albaF. sylvatica formations among European habitats worthy of conservation.

L’espèce d’arbre est un facteur clé dans la formation des communautés de lichens épiphytes. Dans les forêts aménagées, la composition en espèces d’arbre est surtout déterminée par l’aménagement forestier, ce qui a des conséquences majeures sur la diversité des lichens. Le principal but de ce travail consistait à évaluer, à l’échelle de l’arbre, les différences de richesse et de composition des macrolichens entre Abies alba Mill. et Fagus sylvatica L. dans une forêt mixte tempérée du nord de l’Italie en tenant compte également de deux proportions différentes de ces deux espèces à l’échelle du peuplement. Abies alba et F. sylvatica sont les hôtes de communautés de lichens qui comptent plusieurs espèces rares et sensibles. Nos résultats indiquent que les deux espèces d’arbre sont importantes pour la diversité des lichens étant donné qu’elles supportent différentes communautés. Cependant, F. sylvatica s’est avéré un hôte plus favorable pour plusieurs espèces rares et sensibles. Les espèces associées à A. alba sont surtout des lichens acidophiles tandis que celles qui sont associées à F. sylvatica sont des lichens foliacés hygrophiles qui s’établissent surtout à la place des bryophytes. La fréquence de l’espèce la plus importante, Lobaria pulmonaria (L.) Hoffm., est un bon prédicteur de la richesse des cyanolichens qui sont utiles pour identifier les stations où les communautés de lichens sont possiblement plus sensibles à l’éclaircie et aux perturbations d’origine humaine. Les résultats confirment la pertinence d’inclure les formations mixtes d’A. alba et F. sylvatica parmi les habitats européens qui méritent d’être conservés.

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2009

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