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The effect of site quality on growth efficiency of upper crown class Picea rubens and Abies balsamea in Maine, USA

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The influence of site index on growth efficiency was studied for 411 dominant and codominant Abies balsamea (L.) Mill. and Picea rubens Sarg. from 10 sites across Maine, USA. Young A. balsamea (n = 204) were from stands precommercially thinned 15–20years ago and ranged in site index from 18.4 to 24.3, while the older P.rubens (n = 207) were from stands that were not precommercially thinned and ranged in site index from 13.1 to 17.8. We hypothesized that site index positively influences growth efficiency. The results showed that volume increment– leaf area relationships and growth efficiency increased significantly with site index for A. balsamea but were unaffected by site index for P. rubens. A monotonic decreasing pattern of growth efficiency over increasing leaf area was found for both species. When standardized per unit site index, growth efficiency behaved nonlinearly for both species.

L’influence de l’indice de qualité de station sur l’efficacité de croissance a été étudiée à partir de 411 Abies balsamea (L.) Mill. et Picea rubens Sarg. des étages dominants et codominants de 10 stations situées à travers l’État du Maine, aux États-Unis. Les jeunes A.balsamea (n = 204) provenaient de peuplements ayant subi une éclaircie précommerciale 15 à 20 ans auparavant et dont l’indice de qualité de station variait de 18,4 à 24,3. De leur côté, les P.rubens (n = 207) provenaient de peuplements plus vieux n’ayant pas subi d’éclaircie précommerciale et dont l’indice de qualité de station variait de 13,1 à 17,8. Nous avons posé l’hypothèse que l’indice de qualité de station influence positivement l’efficacité de croissance. Les résultats indiquent que la relation entre l’accroissement en volume et la surface foliaire ainsi que l’efficacité de croissance augmentent significativement avec l’indice de qualité de station dans le cas d’A. balsamea, mais pas dans celui de P.rubens. Une décroissance monotone de l’efficacité de croissance en fonction de l’augmentation de la surface foliaire a été observée chez les deux espèces. Lorsqu’elle est standardisée par unité d’indice de qualité de station, l’efficacité de croissance se comporte de façon non linéaire chez les deux espèces.

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2009

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