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Western redcedar response to precommercial thinning and fertilization through 25 years posttreatment

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Abstract:

There is little information available on the long-term effects of managing western redcedar (Thuja plicata Donn ex D. Don). In a 15- to 20-year-old naturally regenerated second-growth redcedar stand on a poor site on the Olympic Peninsula of Washington, we tested crop tree (largest 250 trees·ha–1) response to precommercial thinning and fertilization in a replicated study. Fertilization treatments were N or N+P applied at study installation and year 13; precommercial thinning occurred at installation. Precommercial thinning without fertilization produced a sustained increase in periodic individual-tree basal area (BA) growth rate from years 3 through 25 posttreatment. However, through year 12, higher BA growth rates resulted from fertilization. During years 13 through 25, when intraspecific competition increased, the highest BA growth rate resulted from the combination of fertilization and precommercial thinning. Compared with the unthinned–unfertilized control, fertilization without thinning increased year-25 crop-tree height by 34% and BA by 137%; thinning without fertilization increased height by 11% and BA by 91%. Height to live-crown base was decreased by thinning but increased by fertilization, while thinning significantly increased stem taper on the lower bole. Treatment responses and foliar analyses indicate crop tree growth was substantially limited by nutrient availability.

Il y a peu d’information disponible sur les effets à long terme de l’aménagement du thuya géant (Thuja plicata Donn ex D. Don). Dans un peuplement de thuya âgé de 15 à 20 ans, régénéré naturellement après une coupe et établi sur une station pauvre de la péninsule Olympic de l’État de Washington, aux États-Unis, nous avons mesuré la réaction des arbres d’avenir (les 250 plus gros arbres/ha) à une éclaircie précommerciale et à une fertilisation dans un dispositif expérimental comportant des répétitions. Les traitements de fertilisation comprenaient des applications de N ou de N et P lorsque l’étude a débuté et 13 ans plus tard. L’éclaircie précommerciale a été faite au moment où l’étude a débuté. L’éclaircie précommerciale sans fertilisation a produit une augmentation soutenue du taux d’accroissement périodique de la surface terrière (ST) des arbres individuels à partir de la troisième année après le traitement jusqu’à la 25e année. Cependant, jusqu’à la 12e année, la fertilisation a produit un taux de croissance de la ST plus élevé. Au cours des années 13 à 25, période pendant laquelle la compétition intraspécifique a augmenté, la fertilisation et l’éclaircie précommerciale combinées ont produit le taux d’accroissement de la ST le plus élevé. Comparativement au témoin non éclairci et non fertilisé, la fertilisation sans éclaircie a augmenté la hauteur de 34 % et la ST de 137 % alors que l’éclaircie sans fertilisation a augmenté la hauteur de 11 % et la ST de 91 % sur les arbres d’avenir après 25 ans. La hauteur jusqu’à la base de la cime vivante a été réduite par l’éclaircie mais augmentée par la fertilisation, alors que l’éclaircie a significativement augmenté le défilement de la partie inférieure du tronc. Les réactions aux traitements et des analyses foliaires indiquent que la croissance des arbres d’avenir a été substantiellement limitée par la disponibilité des nutriments.

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2009

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