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Visual identification, physical properties, ash composition, and water diffusion of wetwood in Gmelina arborea

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Wetwood is commonly reported in temperate species but not so in tropical species. In an old Gmelina arborea Roxb. plantation, wetwood was identified by a darker colour compared with the rest of heartwood; by a higher moisture content (average 182%); and a lower specific gravity (0.34, compared with 0.38 for sapwood and heartwood). Tangential shrinkage was 3.7%, which was significantly higher than that of heartwood and sapwood. Radial shrinkage was not significantly different between wetwood and sapwood, but it was significantly greater (2.6%) in wetwood than in heartwood (1.8%). Wetwood had a significantly higher pH than normal wood, but ash composition was similar to that of normal wood, with the exception of the amounts of iron and potassium. Wetwood and sapwood were less decay resistant than heartwood. Wetwood required less time than heartwood to reach equilibrium moisture content, but more time than sapwood. The tangential and longitudinal diffusion coefficients of wetwood were significantly higher than those of heartwood and lower than those of sapwood. In the radial direction sapwood showed a faster drying rate than wetwood but there was no significant difference between wetwood and heartwood.

Le cœur mouillé est souvent rapporté chez les espèces tempérées mais il n’est pas commun chez les espèces tropicales. Dans une vieille plantation de Gmelina arborea Roxb., le cœur mouillé a été identifié par sa couleur plus foncée que le reste du bois de cœur, sa teneur en humidité plus élevée (moyenne de 182 %) et sa densité plus faible (0,34 comparativement à 0,38 pour le bois d’aubier et le bois de cœur). Le retrait tangentiel dans le cœur mouillé était de 3,7 %, ce qui était significativement plus élevé que celui du bois de cœur et du bois d’aubier. Le retrait radial dans le cœur mouillé et le bois d’aubier n’était pas significativement différent mais il était significativement plus important (2,6 %) que dans le bois de cœur (1,8 %). Le cœur mouillé avait un pH significativement plus élevé que le bois normal mais la composition de la cendre était similaire à l’exception des quantités de fer (Fe) et de potassium (K). Le cœur mouillé et le bois d’aubier étaient moins résistants à la carie que le bois de cœur. Le temps requis pour atteindre le degré d’humidité d’équilibre était plus court dans le cœur mouillé que dans le bois de cœur mais pas plus long que pour le bois d’aubier. Les coefficients de diffusion longitudinale et tangentielle du cœur mouillé étaient significativement plus élevés que ceux du bois de cœur mais plus faibles que ceux du bois d’aubier. Dans le sens radial, le taux de séchage du bois d’aubier était plus rapide que celui du cœur mouillé mais il n’y avait pas de différence significative entre le cœur mouillé et le bois de cœur.

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2009

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