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Six years of plant community development after clearcut harvesting in western Washington

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What roles do ruderals and residuals play in early forest succession and how does repeated disturbance affect them? We examined this question by monitoring plant cover and composition on a productive site for 6years after clearcutting and planting Douglas-fir (Pseudotsuga menziesii (Mirb.) Franco). The replicated experiment included three treatments: vegetation control with five annual herbicide applications superimposed over two levels of slash removal (bole only or total tree plus most other wood) and an untreated control. Three species groups were analyzed: native forest, native ruderals, and exotic ruderals. Without vegetation control, the understory was rapidly invaded by exotic ruderals but was codominated by native and exotic ruderals by year 6. Douglas-fir cover surpassed covers in the three species group covers at least 3years sooner with herbicide treatments than without. Species richness and coverage were lower for all species groups with vegetation control than without vegetation control. The effects of organic matter removal were much less than that of vegetation control. As predicted by the Intermediate Disturbance Hypothesis, repeated vegetation control resulted in declining cover and richness; however, native forest species were surprisingly resilient, maintaining as much or more cover and richness as the ruderal groups.

Quels rôles jouent les espèces résiduelles et rudérales en début de succession forestière et de quelle façon sont-elles affectées par des perturbations répétées? Nous avons étudié cette question en faisant le suivi de la composition et du couvert végétal dans une station productive pendant 6 ans après une coupe à blanc et la plantation de douglas de Menzies (Pseudotsuga menziesii (Mirb.) Franco). L’expérience qui a été répétée comprenait trois traitements: la maîtrise de la végétation avec cinq applications annuelles d’herbicide superposée à deux intensité d’élimination des résidus de coupe (le tronc seulement ou l’arbre en entier ainsi que la plupart des autres pièces de bois) et un témoin non traité. Trois groupes d’espèces ont été analysées: les espèces forestières indigènes, les espèces rudérales indigènes et les espèces rudérales exotiques. Sans maîtrise de la végétation, le sous-bois a rapidement été envahi par les espèces rudérales exotiques mais les deux groupes d’espèces rudérales étaient codominants après 6 ans. Le couvert de douglas de Menzies a surpassé le couvert des trois groupes d’espèces au moins 3 ans plus tôt dans les traitements avec un herbicide comparativement aux traitements sans herbicide. La maîtrise de la végétation a réduit la couverture et la richesse en espèces chez tous les groupes d’espèces. Les effets de l’élimination de la matière organique étaient beaucoup moins importants que ceux de la maîtrise de la végétation. Tel que le prédit l’hypothèse de perturbation intermédiaire, la maîtrise répétée de la végétation a entraîné une diminution de la richesse et de la couverture. Cependant, les espèces forestières indigènes étaient étonnamment résilientes et ont maintenu une couverture et une richesse similaires ou supérieures aux groupes d’espèces rudérales.

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2009

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