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Climate change effects on native fauna of northeastern forests

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Abstract:

We review the observed and potential effects of climate change on native fauna of forests in northeastern North America by focusing on mammals, birds, amphibians, and insects. Our assessment is placed in the context of recent regional-scale climate projections. Climate change, particularly in recent decades, has affected the distribution and abundance of numerous wildlife species. Warming temperatures, alterations to precipitation regimes, seasonality, and climatic extremes are projected to affect species directly or indirectly in each of the focal taxa. Greatest climate change will occur during winter, and the survival of winter-active species as well as the survival, distribution, and abundance of hibernating mammals, amphibians, resident birds, and diapausing insects may be altered. Even under low emissions scenarios, effects on native fauna may be profound, affecting iconic species, endangered species, and species that provide economically valuable services, such as pollination and regulation of insect populations. However, much research that is essential to assessing the effects of climate change on the native fauna of northeastern forests remains to be done. Research that reveals causal mechanisms and relates these findings to population and community level processes will be most valuable.

Nous passons en revue les effets observés et potentiels des changements climatiques sur la faune indigène des forêts du nord-est de l’Amérique du Nord en mettant l’accent sur les mammifères, les oiseaux, les amphibiens et les insectes. Notre évaluation se situe dans le contexte des récentes projections du climat à l’échelle régionale. Les changements climatiques, particulièrement au cours des récentes décennies, ont affecté la distribution et l’abondance de plusieurs espèces sauvages. On prévoit que le réchauffement des températures, la modification des régimes de précipitation, la saisonnalité et les phénomènes climatiques extrêmes affecteront les espèces fauniques directement ou indirectement dans chacun des taxons visés. Les changements climatiques les plus draconiens surviendront durant l’hiver et la survie, la distribution ainsi que l’abondance des mammifères qui hibernent, des amphibiens, des oiseaux qui ne migrent pas et des insectes qui entrent en diapause pourraient être affectées. Mêmes selon les scénarios qui prévoient des émissions faibles, les effets sur la faune indigène pourraient être dramatiques et affecter des espèces emblématiques, des espèces menacées et des espèces qui procurent des services économiques précieux tels que la pollinisation et la régulation des populations d’insectes. Cependant, beaucoup de travaux de recherche essentiels pour évaluer les effets des changements climatiques sur la faune indigène des forêts du nord-est restent à faire. Les travaux de recherche qui portent sur les mécanismes causals et relient ces résultats aux processus qui se déroulent à l’échelle de la communauté et de la population seront les plus utiles.

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2009

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nrc/cjfr/2009/00000039/00000002/art00004
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