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Responses of insect pests, pathogens, and invasive plant species to climate change in the forests of northeastern North America: What can we predict?

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Climate models project that by 2100, the northeastern US and eastern Canada will warm by approximately 3–5°C, with increased winter precipitation. These changes will affect trees directly and also indirectly through effects on “nuisance” species, such as insect pests, pathogens, and invasive plants. We review how basic ecological principles can be used to predict nuisance species’ responses to climate change and how this is likely to impact northeastern forests. We then examine in detail the potential responses of two pest species (hemlock woolly adelgid (Adelges tsugae Annand) and forest tent caterpillar (Malacosoma disstria Hubner)), two pathogens (armillaria root rot (Armillaria spp.) and beech bark disease (Cryptococcus fagisuga Lind.+ Neonectria spp.)), and two invasive plant species (glossy buckthorn (Frangula alnus Mill.) and oriental bittersweet (Celastrus orbiculatus Thunb.)). Several of these species are likely to have stronger or more widespread effects on forest composition and structure under the projected climate. However, uncertainty pervades our predictions because we lack adequate data on the species and because some species depend on complex, incompletely understood, unstable relationships. While targeted research will increase our confidence in making predictions, some uncertainty will always persist. Therefore, we encourage policies that allow for this uncertainty by considering a wide range of possible scenarios.

Les modèles climatiques prévoient des températures 3–5°C plus élevées et des précipitations hivernales plus abondantes vers 2100 dans le nord-est des États-Unis et l’est du Canada. Ces changements affecteront les arbres directement et indirectement via leurs effets sur des espèces nuisibles telles que les insectes ravageurs, les agents pathogènes et les plantes invasives. Nous passons en revue la façon dont les principes écologiques peuvent être utilisés pour prédire la réaction des espèces nuisibles aux changements climatiques et la façon dont cela pourrait affecter les forêts du nord-est. Nous étudions ensuite en détail les réactions potentielles de deux insectes ravageurs: le puceron lanigère de la pruche (Adelges tsugae Annand) et la livrée des forêts (Malacosoma disstria Hubner), deux agents pathogènes: le pourridié agaric (Armillaria spp.) et la maladie corticale du hêtre (Cryptococcus fagisuga Lind. + Neonectria spp.) et deux espèces de plantes invasives: le nerprun bourdaine (Frangula alnus Mill.) et la célastre asiatique (Celastrus orbiculatus Thunb.). Plusieurs de ces espèces auront probablement des effets plus prononcés ou plus étendus sur la composition et la structure de la forêt dans les conditions climatiques anticipées. Cependant, nos prédictions demeurent incertaines à cause du manque de données adéquates sur ces espèces et parce que certaines espèces dépendent de relations complexes, peu connues et instables. La recherche orientée nous permettra de faire des prédictions avec une plus grande confiance, mais il restera toujours une certaine incertitude. Par conséquent, nous encourageons les politiques qui tiennent compte de cette incertitude en considérant une vaste gamme de scénarios potentiels.

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2009

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  • Published since 1971, this monthly journal features articles, reviews, notes and commentaries on all aspects of forest science, including biometrics and mensuration, conservation, disturbance, ecology, economics, entomology, fire, genetics, management, operations, pathology, physiology, policy, remote sensing, social science, soil, silviculture, wildlife and wood science, contributed by internationally respected scientists. It also publishes special issues dedicated to a topic of current interest.
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