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Are salamanders good bioindicators of sustainable forest management in boreal forests?

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Abstract:

Salamanders have been identified as potential indicators of sustainable forest management in boreal Ontario, Canada. However, little information is available on their distribution, abundance, and habitat associations within the boreal forests on which to base a monitoring program. We surveyed salamanders near White River, Ontario, and related their distribution to climate and vegetation information and to habitat suitability models currently used for forest planning within the region. Primarily red-backed salamanders (Plethodon cinereus Green) and blue-spotted salamanders (Ambystoma laterale Hallowell) were recorded, although both were observed in low numbers and captures varied spatially and temporally. Capture rates were 3–7 times lower for P. cinereus than has been reported elsewhere. Trend monitoring will be expensive and have low power to detect significant declines over moderate time frames unless capture rates can be doubled and within-site variability in capture rates halved. We found few strong habitat relationships using either coverboard or pitfall trap data. Plethodon cinereus was negatively correlated with the volume of downed wood, which has been noted in other regions and may be an artefact of the coverboard survey technique. Further focused studies in the boreal forest are required to support the use of both habitat supply models and trend analysis to monitor salamander populations.

Les salamandres ont été considérées comme indicateurs potentiels d’un aménagement forestier durable dans la région boréale ontarienne, au Canada. Cependant, peu de données pouvant servir de base à un programme de suivi concernant leur distribution, leur abondance et leur association à des habitats dans les forêts boréales sont disponibles. Nous avons inventorié les salamandres près de White River, en Ontario, et relié leur distribution aux données sur le climat et la végétation ainsi qu’aux modèles de qualité de l’habitat actuellement utilisés pour la planification forestière dans la région. La salamandre cendrée (Plethodon cinereus Green) et la salamandre à points bleus (Ambystoma laterale Hallowell) ont été le plus souvent observées bien que les deux salamandres aient été observées en petit nombre et que les captures aient variées dans le temps et dans l’espace. Les taux de capture de P.cinereus étaient 3–7 fois plus faibles que ceux qui ont été rapportés ailleurs. La surveillance des tendances sera onéreuse et aura une faible capacité de détecter des diminutions significatives sur des périodes de temps raisonnables à moins que les taux de capture puissent être doublés et que la variation intra-site des taux de capture puisse être réduite de moitié. Nous avons observé peu de relations étroites avec l’habitat en utilisant les données des pièges sous des planches de bois ou des pièges à fosse. Plethodon cinereus était négativement corrélé avec le volume de débris ligneux au sol, ce qui a été observé dans d’autres régions et est peut-être un artéfact de la technique d’échantillonnage avec des pièges sous des planches de bois. D’autres études bien ciblées en forêt boréale sont nécessaires pour supporter l’utilisation des modèles d’indice de qualité de l’habitat et de l’analyse des tendances pour le suivi des populations de salamandres.

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2008

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