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Deadwood abundance in Labrador high-boreal black spruce forests

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Abstract:

Deadwood (woody debris (WD), standing dead trees (snags), stumps, and buried deadwood) abundance was estimated in Labrador humid high-boreal black spruce (Picea mariana (Mill.) BSP) forests regrown following natural and anthropogenic disturbances. Aboveground deadwood (DW) abundance in Labrador was similar to values observed in other boreal forests experiencing drier or warmer climates. Clear-cut harvest generated large amounts of WD, which had almost completely decomposed 34–36years following harvesting, with a fitted volume reduction rate of–0.058year–1. Total WD in all harvested stands was composed of predominantly<10 cm pieces, which should be included in DW inventories of disturbed coniferous boreal forests. Postfire WD likely peaked ~20years following disturbance, as a result of the collapse of snags, and was dominated by large amounts of medium-sized logs (10.0–19.9cm). Buried DW stocks considerably exceeded total aboveground DW stocks in old-growth, middle-aged, and older harvested stands. Old-growth stands contained 179.3m3·ha–1 of buried DW, a vast amount indicative of long-term accumulation requiring significantly depressed rates of WD decomposition following burial. DW stocks could be significantly underestimated if buried DW is excluded from DW inventories in cool and moist coniferous forests with long fire-return intervals.

L’abondance du bois mort (débris ligneux (DL), arbres sur pied (chicots), souches et bois mort enterré) a été estimée dans les forêts boréales supérieures humides d’épinette noire (Picea mariana (Mill.) BSP) du Labrador qui ont repoussé à la suite de perturbations naturelles et anthropogéniques. L’abondance du bois mort aérien (BM) au Labrador était similaire aux valeurs observées dans d’autres forêts boréales soumises à des conditions climatiques plus sèches et plus chaudes. La coupe à blanc a généré de grandes quantités de DL qui s’étaient presque complètement décomposés 34–36 ans après la coupe avec un taux de diminution du volume calculé de –0,058 an–1. Les DL totaux dans tous les peuplements récoltés étaient surtout composés de pièces de bois de moins de 10 cm qui devraient être incluses dans les inventaires de BM dans les forêts boréales perturbées de conifères. Les DL présents après un incendie ont vraisemblablement atteint un maximum ~20 ans après la perturbation à cause de la chute au sol des chicots, dominés par une grande quantité de billes de dimension moyenne (10,0–19,9 cm). Les stocks de BM enterré excédaient considérablement les stocks de BM aérien dans les peuplements mûrs, d’âge moyen et plus vieux qui avaient été coupés. Les peuplements mûrs contenaient 179,3 m3·ha–1 de BM enterré, vraisemblablement le résultat d’une accumulation à long terme due à un faible taux de décomposition des DL après leur enfouissement. Les stocks de BM pourraient être sous-estimés de façon significative si le BM enterré est exclus de l’inventaire du BM dans les forêts de conifères fraîches et humides où l’intervalle entre les feux est long.

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2008

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nrc/cjfr/2008/00000039/00000001/art00013
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