Epiphytic bryophytes in Canarian subtropical montane cloud forests: the importance of the time since disturbance and host identity

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Abstract:

The aim of this study was to determine the short- and medium-term effects of forestry practices on epiphytic bryophyte communities growing on whole trees of three host species (Erica arborea L., Laurus novocanariensis Rivas-Mart., Lousa, Fern. Prieto, E. Días, J.C. Costa & C. Aguilar, Myrica faya Aiton) in subtropical montane cloud forests on La Palma (Canary Islands, Spain). Specifically, we investigated differences in temporal and spatial shifts of species composition and richness of phylogenetic groupings among host species. The most common harvest method in the study area is clear-cutting. Four different postharvest successional stages (8, 15, 25, and 60years after harvest) were studied. Temporal bryophyte species turnover varied according to host species. Most of the later-successional bryophytes with narrower ecological requirements had low abundances on L. novocanariensis; this host experienced a gradual increase of epiphytic richness along the chronosequence. Temporal changes for E. arborea and M.faya were different; they showed increasing richness during the second period (15–25years) followed by a drop in richness during the last period (25–60years), and early-successional species dominated throughout the chronosequence. We conclude that the protection of “old-growth stands” containing trees of selected species can contribute to the survival of epiphytic bryophytes in managed cloud-forest landscapes.

Cette étude avait pour but de déterminer les effets à court et moyen termes des pratiques forestières sur les communautés de bryophytes épiphytes qui croissent sur les tiges saines de trois espèces d’hôtes (Erica arborea L., Laurus novocanariensis Rivas-Mart., Lousa, Fern. Prieto, E. Días, J.C. Costa & C. Aguilar, Myrica faya Aiton) dans les forêts subtropicales montagneuses humides de La Palma, une île des Canaries en Espagne. Nous avons étudié en particulier les différences dans les changements, dans le temps et dans l’espace, de composition et de richesse en espèces des groupements phylogénétiques selon l’espèce hôte. La méthode de récolte la plus utilisée dans la zone d’étude est la coupe à blanc. Quatre stades de succession post-récolte différents (8, 15, 25 et 60 ans) ont été étudiés. Le renouvellement temporel des espèces de bryophytes variait selon l’espèce hôte. La plupart des bryophytes de fin de succession avec des exigences écologiques plus strictes étaient peu abondants sur L. novocanariensis; sur cette espèce hôte, la richesse en épiphytes augmentait graduellement en cours de succession. Dans le cas de E. arborea et M. faya, les changements temporels étaient différents; la richesse en épiphytes augmentait durant le deuxième stade (15–25 ans); cette augmentation était suivie d’une baisse durant le dernier stade (25–60 ans) et les espèces de début de succession dominaient tout au long de la chronoséquence. Nous concluons que la protection des vieux peuplements contenant des tiges des espèces choisies peut contribuer à la survie des bryophytes épiphytes dans les paysages de forêt humide aménagée.

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2008

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