Long-term recovery of vegetation communities after harvesting in the coastal temperate rainforests of northern British Columbia

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Abstract:

We sampled second-growth forests ranging in age from 28 to 98years and compared them with old-growth forests to quantify rates of terrestrial vegetation recovery following harvesting on the northcentral coast of British Columbia. Species richness approximately doubles, while Simpson’s index of diversity increases from 0.81 to 0.91 from young to old forests. Nonmetric multidimensional scaling ordinations showed differentiation, with some overlap, of old-growth and second-growth forests and a fairly strong correlation of stand age with plot scores, driven by plant species presence and cover. Vegetation succession following logging disturbance is driven primarily by predisturbance species composition; most species found in the young forests are present in old forests and the higher species richness typical of old growth is largely due to the establishment of additional cryptogam and herb species of low cover and constancy. Significantly higher cover of shrub, herb, and bryophyte species differentiates old forests from second-growth forests. Forests 41–100years old average 63%–73% similarity (depending on site type) to old-growth forests based on species presence–absence and 53%–58% similarity based on species cover. The scarcity of western redcedar (Thuja plicata Donn ex D. Don) in second-growth stands is of particular concern because of the high ecological, cultural, and economic importance of this tree species.

Nous avons échantillonné des forêts de seconde venue dont l’âge variait de 28 à 98 ans et nous les avons comparées à de vieilles forêts pour quantifier le taux de récupération de la végétation terrestre après coupe dans le centre-nord de la région côtière de la Colombie-Britannique. La richesse en espèces des vieilles forêts est environ le double de celle des jeunes forêts tandis que l’indice de diversité de Simpson augmente de 0,81 à 0,91. Les ordinations par étalonnage non métrique multidimensionnel ont montré que les vieilles forêts se différenciaient, avec un certain recouvrement, des forêts de seconde venue et qu’il y avait une corrélation relativement étroite entre l’âge des peuplements et les résultats des placettes, due à la présence et à la couverture des espèces végétales. La succession de la végétation qui suit la perturbation causée par la coupe est fonction principalement de la composition en espèces avant la perturbation; la plupart des espèces retrouvées dans les jeunes forêts sont présentes dans les vieilles forêts et la plus grande richesse en espèces, typique des vieilles forêts, est due en grande partie à l’établissement de nouvelles espèces de cryptogames et de plantes herbacées dont la présence et la couverture sont faibles. Les vieilles forêts se distinguent des forêts de seconde venue par un couvert significativement plus important d’arbustes, de plantes herbacées et de bryophytes. Les forêts âgées de 41 à 100 ans ont un degré de similarité avec les vieilles forêts qui est en moyenne de 63 à 73 % (dépendamment de la station) sur la base de la présence ou de l’absence des espèces et de 53 à 58 % sur la base de la couverture des espèces. La rareté du thuya géant (Thuja plicata Donn ex D. Don) dans les peuplements de seconde venue est particulièrement préoccupante étant donné la grande importance écologique, culturelle et économique de cette essence.

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2008

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