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Removal of the lichen mat by reindeer enhances tree growth in a northern Scots pine forest

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Abstract:

Reindeer (Rangifer tarandus L.) lichen grazing enhanced Scots pine (Pinus sylvestris L.) growth in a northeastern Fennoscandian forest. Lichen mat removal by grazing in a previously ungrazed area increased soil versus air temperature coupling. This caused faster soil spring warming and higher soil temperatures during late spring and summer, which are related to an earlier start of and better growth conditions during the trees’ growing season. Tree growth was related to spring and summer climate during the study period, 1896–2001. Snowmelt date, and ultimately soil warming and start of the growing season, may have caused the relationships between tree growth and spring climate. A drop in July temperature and an increase in the spring signals were found and attributed to the “divergence problem,” a widespread weakening in the relationships between tree growth and summer temperature in northern latitudes observed in the late 20thcentury. Differences in the relationships between tree growth and climate were found between trees growing in grazed and ungrazed parts of the stand. Tree growth differences were detected ~10years after the removal of the lichen mat. The fertilizing effect of reindeers on tree growth was considered minimal in this study, but its influence cannot be completely ruled out. Grazing intensity may thus be an important component of boreal forest carbon uptake.

Le broutement des lichens par les rennes a stimulé la croissance du pin sylvestre dans une forêt du nord-est de la Fennoscandie. La disparition du tapis de lichens causée par le broutement dans une aire précédemment non broutée a fait augmenter le couplage des températures du sol et de l’air. Le sol s’est réchauffé plus rapidement au printemps et les températures sont demeurées plus élevées à la fin du printemps et en été, ce qui a fait que la saison de croissance a débuté plus tôt et que les conditions de croissance sont demeurées meilleures tout au long de la saison. La croissance des arbres était reliée au climat de printemps et d’été durant la période d’étude (1896–2001). La date de fonte des neiges et ultimement le réchauffement du sol ainsi que le début de la saison de croissance peuvent expliquer les relations entre la croissance des arbres et le climat de printemps. Une baisse de la température de juillet et une hausse des signaux printaniers ont été observés et attribués au «problème de divergence», un affaiblissement des relations entre la croissance des arbres et la température estivale observé à grande échelle sous les latitudes nordiques au cours de la fin du 20e siècle. Des différences dans les relations entre la croissance des arbres et le climat ont été observées entre les arbres croissant dans les secteurs broutés et non broutés du peuplement. Elles ont été détectées ~10 ans après le retrait du tapis de lichens. L’effet fertilisant des rennes sur la croissance des arbres a été considéré comme minimal dans cette étude, mais son influence ne peut être complètement ignorée. L’intensité du broutement peut donc s’avérer une composante importante de l’absorption du carbone en forêt boréale.

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2008

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