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Landscape-level variation in forest response to hurricane disturbance across a storm track

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Hurricane wind speeds at a given site are related to the intensity of the storm and the distance and direction from the storm center. As a result, forest damage is expected to vary predictably with respect to location relative to the storm track. To determine whether patterns of forest response along the track of a major hurricane in coastal New England were consistent with the expected patterns of wind damage, we investigated tree growth responses to the storm in several study sites that are similar with respect to site conditions, vegetation, and disturbance history. Growth responses to a severe hurricane in 1944 varied predictably among study sites with respect to distance from the storm track. Sites closest to the storm track experienced lesser wind damage and exhibited minimal growth responses, whereas sites farther east of the storm track and closer to the area of maximum estimated wind speed were characterized by greater wind damage and growth changes. Variation in estimated wind speed among our study sites (5–10m/s) is not much greater than anticipated increases in hurricane intensity predicted under future climate scenarios (3–7m/s). Thus, our results suggest that the magnitude of anticipated increases in wind speeds associated with Atlantic hurricanes may be sufficient to cause changes in forest response.

À un endroit donné, la vitesse du vent associé à un ouragan est reliée à l’intensité de la tempête ainsi qu’à la distance et à la direction de cet endroit par rapport au centre de la tempête. En forêt par conséquent, les dommages devraient varier de façon prévisible en fonction la position par rapport à la trajectoire d’une tempête. Dans le but de déterminer si la réaction de la forêt le long de la trajectoire d’un ouragan majeur dans la région côtière de la Nouvelle-Angleterre était cohérente avec la répartition attendue des dommages causés par le vent, nous avons étudié la réaction en croissance des arbres à la tempête dans plusieurs stations où les conditions, la végétation et l’historique des perturbations étaient semblables. La réaction en croissance à un violent ouragan survenu en 1944 variait de façon prévisible parmi les stations étudiées en fonction de leur distance de la trajectoire de la tempête. Il y avait moins de dommages causés par le vent et la réaction en croissance était minimale dans les stations situées le plus près de la trajectoire de la tempête tandis que les variations de croissance et les dommages causés par le vent étaient plus importants dans les stations situées plus loin à l’est de la trajectoire de la tempête et plus près de la région où l’on estime que la vitesse du vent était maximale. La variation de la vitesse du vent estimée parmi les stations étudiées (5–10 m/s) n’est pas beaucoup plus grande que les augmentations anticipées de l’intensité des ouragans prédites par les scénarios climatiques futures (3–7 m/s). Par conséquent, nos résultats indiquent que l’ampleur de l’augmentation anticipée de la vitesse des vents associés aux ouragans dans l’Atlantique pourrait être suffisante pour entraîner des changements dans la réaction de la forêt.

Document Type: Research Article

Publication date: 2008-12-01

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  • Published since 1971, this monthly journal features articles, reviews, notes and commentaries on all aspects of forest science, including biometrics and mensuration, conservation, disturbance, ecology, economics, entomology, fire, genetics, management, operations, pathology, physiology, policy, remote sensing, social science, soil, silviculture, wildlife and wood science, contributed by internationally respected scientists. It also publishes special issues dedicated to a topic of current interest.
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