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Altering successional trends in oak forests: 19 year experimental results of low- and moderate-intensity silvicultural treatments

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Abstract:

Intensive silvicultural treatments can sometimes prevent the conversion of an oak (Quercus spp.) forest to a forest composed of mesophytic competitors following harvest, but the required labor is a disincentive for many private landowners. In this study, shelterwood removal, commercial clear-cutting, understory control, and oak underplanting were conducted on mesic and dry–mesic sites in southwestern Wisconsin to evaluate the effect of these treatments on forest composition and to identify the least intensive combination needed for successful oak regeneration. Commercial clear-cutting, with or without prior herbicide spray of low vegetation and oak underplanting, resulted in nearly complete dominance by a wide array of non-oak species on both mesic and dry–mesic sites. In contrast, 153–903ha–1 of the oaks that were underplanted on shelterwood – understory removal plots successfully achieved dominant or codominant status by age 19. Control of tall understory saplings was essential for successful oak regeneration on both sites. On the mesic site, oak underplanting was an additional necessary treatment, whereas natural regeneration was adequate in shelterwood plots on the dry–mesic site. The study suggests that successful oak regeneration can be obtained on productive sites in this region after a single application of a moderately intense silvicultural treatment, although the effort required for understory control may still be an obstacle to widespread application without external incentives.

Les traitements sylvicoles intensifs appliqués après une coupe peuvent parfois prévenir la conversion de forêts de chêne (Quercus spp.) en formation végétale composée de compétiteurs mésophytes, mais la quantité de travail requis dissuade plusieurs propriétaires de forêt privée. Dans cette étude, la coupe progressive, la coupe à blanc commerciale, la maîtrise de la végétation de sous-bois et la plantation de chêne sous couvert ont été réalisées sur des stations mésique et mésique-sèche dans le sud-ouest du Wisconsin pour évaluer leurs effets sur la composition forestière et pour déterminer la combinaison la moins intensive permettant de régénérer le chêne avec succès. La coupe à blanc commerciale, avec ou sans épandage préalable d’herbicide sur la végétation du sous-bois, et la plantation de chêne sous couvert ont produit une régénération presque entièrement dominée par une large gamme d’espèces autres que le chêne sur les deux stations. À l’inverse, dans la coupe progressive jumelée à l’élimination de la végétation de sous-bois, de 153 à 903 chênes à l’hectare provenant de la plantation sous couvert ont atteint le statut de dominant ou de co-dominant à l’âge de 19 ans. La maîtrise des gaules de forte taille sous le couvert était essentielle au succès de la régénération en chêne sur les deux stations. Sur la station mésique, la plantation de chêne sous couvert constituait un traitement complémentaire nécessaire alors que la régénération naturelle était adéquate dans la placette de coupe progressive de la station mésique-sèche. Cette étude indique que le chêne peut être régénéré avec succès sur les stations productives de cette région après une application unique de traitements sylvicoles modérément intenses même si l’effort demandé par la maîtrise de la végétation de sous-bois peut demeurer un obstacle à une application généralisée en l’absence d’incitations externes.

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2008

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