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Contrasting downed woody debris dynamics in managed and unmanaged northern hardwood stands

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The reported effects of selection silviculture on downed woody debris (DWD) vary. To investigate the processes underlying potential management impacts on DWD stocks and fluxes, we conducted a repeated census of downed wood in selection-harvested, selectively harvested, and unmanaged (old-growth) stands in central Ontario. DWD was significantly more abundant in stands harvested within the last 20years than in stands harvested earlier, and shifted towards more advanced decay classes over the first 20years after harvest. These results are consistent with persistence of a harvest-related DWD pulse for up to two decades in managed stands. The transition of DWD from early and middle decay classes to more advanced decay classes proceeded more slowly in managed than unmanaged stands. Species type, identity of fungal fruiting bodies, presence of a cut surface, and plot moisture class were significant predictors of variation in decay dynamics within particular decay classes; however, these factors did not account for observed differences in decay-class transitions between managed and unmanaged stands. A decay class matrix model projected DWD half-lives of 19years for unmanaged stands and 21years for managed stands. Over the long term, slower decay dynamics may help somewhat in maintaining relatively high DWD abundances in stands managed under selection silviculture.

Les résultats qui ont été rapportés concernant les effets du jardinage sur les débris ligneux au sol (DLS) varient. Dans le but d’étudier les processus sous-jacents aux impacts potentiels de l’aménagement sur les stocks et les flux de DLS, nous avons effectués des relevés répétés des DLS dans des peuplements soumis à une coupe de jardinage, à une coupe d’écrémage ou non aménagés (forêt ancienne) dans le centre de l’Ontario. Les DLS étaient significativement plus abondants dans les peuplements récoltés au cours des 20 dernières années que dans les peuplements récoltés il y plus longtemps et ont évolué vers des classes de décomposition plus avancées au cours des premiers 20 ans après la récolte. Ces résultats concordent avec la persistance d’une recrudescence des DLS reliée à la récolte pendant une période pouvant aller jusqu’à deux décennies dans les peuplements aménagés. Le passage des DLS des classes de décomposition initiale et intermédiaire vers une classe de décomposition plus avancée s’est fait plus lentement dans les peuplements aménagés que dans les peuplements non aménagés. Le type d’essences, l’identité des carpophores, la présence d’une découpe et la classe d’humidité de la placette étaient des indicateurs significatifs de la variation dans la dynamique de la décomposition dans une classe de décomposition donnée. Cependant, ces facteurs n’expliquaient pas les différences observées entre les peuplements aménagés et non aménagés dans la transition entre les classes de décomposition. Un modèle matriciel des classes de décomposition prédisait une demi-vie des DLS de 19 ans dans les peuplements non aménagés et de 21 ans dans les peuplements aménagés. À long terme, une dynamique de décomposition plus lente peut contribuer un peu à maintenir une abondance relativement élevée de DLS dans les peuplements aménagés soumis au jardinage.

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2008

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