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Density and distribution of advance regeneration in mountain pine beetle killed lodgepole pine stands of the Montane Spruce zone of southern British Columbia

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Abstract:

Insect outbreaks, such as the current mountain pine beetle (Dendroctonus ponderosae Hopkins) outbreak in lodgepole pine (Pinus contorta Dougl. ex Loud. var. latifolia Engelm.) forests in British Columbia, are major disturbances in many forests. After an insect outbreak, the advance regeneration typically forms a new canopy, which may be adequate for timber objectives in some stands. Our purpose was to quantify and then model the abundance and spatial distribution of advance regeneration (trees<10.0m tall). We sampled understory and overstory trees in 28 lodgepole pine stands in south-central British Columbia at two spatial scales: 0.1ha plots and 25m2 subplots. We developed models predicting advance regeneration abundance and spatial distribution. Density of advance regeneration averaged 2689 trees/ha (range 120 to 23 000 trees/ha), most of which were<1m tall. Although advance regeneration was clumped, 75% of the subplots contained at least one individual. Models indicated negative relationships of advance regeneration abundance to overstory basal area and density. Over half the stands had enough advance regeneration to form new stands of adequate density, indicating that use of advance regeneration is a viable option in this mountain pine beetle outbreak and probably other insect disturbances.

Les épidémies d’insectes constituent une perturbation majeure dans beaucoup de forêts, incluant l’épidémie actuelle du dendroctone du pin ponderosa dans les forêts de pin tordu latifolié (Pinus contorta var. latifolia Engelm.) en Colombie-Britannique. La régénération préétablie forme typiquement un nouveau couvert qui peut être adéquat pour satisfaire les objectifs de production de matière ligneuse dans certains peuplements. Notre objectif consistait à quantifier puis à modéliser l’abondance et la distribution spatiale de la régénération préétablie (arbres <10 m). Nous avons échantillonnés les arbres en sous-étage et dans l’étage dominant dans 28 peuplements de pin tordu latifolié dans le centre-sud de la Colombie-Britannique à deux échelles spatiales: placettes de 0,1 ha et sous-placettes de 25 m2. Nous avons élaboré des modèles pour prédire l’abondance et la distribution spatiale de la régénération préétablie. La densité de la régénération préétablie était en moyenne de 2689 tiges/ha (étendue de 120 à 23000), la plupart mesurant moins d’un mètre. Bien que la régénération préétablie soit regroupée, 75 % des sous-placettes contenaient au moins un individu. Les modèles indiquaient qu’il y avait une relation négative entre la régénération préétablie, la surface terrière de l’étage dominant et la densité. Plus de la moitié des peuplements contenaient assez de régénération préétablie pour former de nouveaux peuplements avec une densité adéquate, indiquant que l’utilisation de la régénération préétablie est une option viable dans le cas de cette épidémie du dendroctone du pin ponderosa et probablement dans le cas d’autres perturbations causées par les insectes.

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2008

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nrc/cjfr/2008/00000038/00000011/art00011
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