Spatial patterns of overstory trees in late-successional conifer forests

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Abstract:

We analyzed spatial patterns of overstory trees in late-successional Abies amabilis (Dougl. ex Loud.) Dougl. ex J. Forbes forests and late-successional Pseudotsuga menziesii (Mirb.) Franco forests to establish reference spatial patterns for restoration thinning treatments, and to determine whether thinning treatments with minimum intertree spacing rules result in spatial patterns characteristic of late-successional forests. On average, 32.7% of overstory trees in Abies plots and 26.3% of overstory trees in Pseudotsuga plots occurred as members of multitree clusters (groups of trees in which trees are spaced within a specified minimum distance of each other) at a distance of 3.0 and 4.0m, respectively. Multitree clusters occurred throughout the three Abies plots; the distribution of multitree clusters within the two Pseudotsuga plots was variable. Spatial patterns of overstory trees in late-successional forests were significantly different from those created by simulated restoration thinning treatments. Restoration thinning treatments that release both individual trees and multitree clusters promote characteristic late-successional tree spatial patterns at the within-patch scale (<0.04ha). This formulation of restoration thinning highlights conservation of existing small-scale (<0.04ha) spatial heterogeneity within the treatment area, elaborating on current practices that emphasize introduction of spatial heterogeneity at scales of 0.04ha to 1.0ha.

Nous avons étudié la répartition des arbres formant la canopée de forêts dominées par des espèces de fin de succession, soit Abies amabilis (Dougl. ex Loud.) Dougl. ex Forbes et Pseudotsuga menziesii (Mirb.) Franco, afin d’établir des répartitions pouvant servir de référence pour les traitements d’éclaircie de restauration et de déterminer si les traitements d’éclaircie basés sur des règles minimales d’espacement entre les arbres produisent des répartitions caractéristiques des forêts de fin de succession. En moyenne, 32,7 % des arbres de la canopée des placettes dominées par Abies et 26,3 % des arbres de la canopée dominée par Pseudotsuga font partie de groupes de plusieurs arbres (groupes d’arbres espacés les uns des autres d’une distance minimale spécifiée) distants les uns des autres de respectivement 3,0 et 4,0 m. Des groupes de plusieurs arbres étaient présents dans les trois placettes dominées par Abiesalors que la distribution des groupes de plusieurs arbres dans les deux placettes de Pseudotsuga était variable. La répartition des arbres de la canopée des forêts de fin de succession était significativement différente de celle qui a été engendrée par des traitements simulés d’éclaircie de restauration. Les traitements d’éclaircie de restauration, qui libèrent des arbres individuels et des groupes de plusieurs arbres, produisent les caractéristiques de la répartition des arbres de fin de succession à l’échelle de la placette (<0,04 ha). Cette forme d’éclaircie de restauration met en évidence la conservation de l’hétérogénéité spatiale qui existe à petite échelle (<0,04 ha) dans la superficie traitée, ce qui explique les opérations courantes qui visent à créer une hétérogénéité spatiale à des échelles variant de 0,04 à 1,0 ha.

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2008

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