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Gap disturbance regime in an old-growth FagusAbies forest in the Dinaric Mountains, Bosnia-Herzegovina

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Abstract:

Due to the scarcity of old-growth forests in much of Europe, there is little quantitative information on disturbance processes that influence forest dynamics. However, this information is crucial for forest management that tries to emulate patterns and processes in natural forests. We quantified the gap disturbance regime in an old-growth forest dominated by European beech (Fagus sylvatica L.) and silver fir (Abies alba Miller) in the Dinaric Mountains of Bosnia and Herzegovina. We sampled 87 gaps in four stands using line-intercept sampling. The percentages of forest area in canopy gaps and expanded gaps ranged from 12% to 17.2% and 35.5% to 39.7%, respectively. Although many of the gaps were small (<100m2) and formed from a single gapmaker, large canopy openings>1000m2 with numerous gapmakers made up a disproportionate amount of the total gap area. More than half the gaps had more than one gapmaker and were often in separate decay classes, indicating gaps had expanded over time during separate disturbance events. Furthermore, 51% of all gapmakers were uprooted or wind-snapped, whereas only 22% died standing. These results suggest that wind disturbance plays an important role in creating intermediate to large canopy openings through both gap formation and gap expansion processes.

En raison de la rareté des vieilles forêts dans une grande partie de l’Europe, il y a peu d’information quantitative sur les processus de perturbation qui influencent la dynamique forestière. Cependant, cette information est fondamentale pour un aménagement forestier qui tente de reproduire les patrons et les processus des forêts naturelles. Nous avons quantifié le régime de perturbation par trouées dans une vieille forêt dominée par l’hêtre commun (Fagus sylvatica L.) et le sapin argenté (Abies alba Miller) dans les montagnes Dinariques de Bosnie-Herzégovine. Nous avons échantillonné 87 trouées situées dans quatre peuplements en utilisant un échantillonnage par transects d’interception linéaire. Le pourcentage du territoire forestier occupé par des trouées et par des trouées étendues variait respectivement de 12 à 17,2% et de 35,5% à 39,7%. Même si plusieurs trouées étaient petites (<100 m2) et causées par la mort d’un seul arbre, la portion de la superficie totale occupée par les trouées plus grandes que 1000 m2, causées par la mort de plusieurs arbres, était disproportionnée. Plus de la moitié des trouées avaient été causées par la mort de plusieurs arbres qui faisaient souvent partie de classes de décomposition différentes, ce qui indique que les trouées s’étaient agrandies avec le temps à la suite d’épisodes distincts de perturbation. De plus, 51% de tous les arbres morts à l’origine d’une trouée avaient été renversés ou cassés par le vent alors que seulement 22% étaient morts sur pied. Ces résultats indiquent que les chablis jouent un rôle important dans la création d’ouvertures de taille moyenne à grande dans la canopée, que ce soit par des processus de formation ou d’expansion des trouées.

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2008

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  • Published since 1971, this monthly journal features articles, reviews, notes and commentaries on all aspects of forest science, including biometrics and mensuration, conservation, disturbance, ecology, economics, entomology, fire, genetics, management, operations, pathology, physiology, policy, remote sensing, social science, soil, silviculture, wildlife and wood science, contributed by internationally respected scientists. It also publishes special issues dedicated to a topic of current interest.
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