Preadaptation and spatial effects on retention-tree survival in cut areas in Estonia

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Abstract:

Survival of live retention trees is a key issue for stand-scale applications of natural-disturbance-based silviculture. We explored the survival of 3255 trees in 102 cut areas (mean size 2.3ha) in Estonia for 6 years, focusing on spatial variation and preadaptation of the trees. Altogether, 35% of the trees died during the study period, contributing 4.4m3 of downed dead trunks and 1m3 of standing dead trees per hectare. The annual mortality rates declined over time. The main survival determinants were tree species (higher for hardwood deciduous trees), diameter (species dependent), position relative to forest edge (higher for trees near current or former forest edges), retention density (positive), and exposure (negative). The results suggest that (1) green-tree retention can effectively increase the abundance of large shade-tolerant trees, but it is equally important for producing deadwood; (2) larger individuals, former interior-forest trees near current forest edges, and preadapted trees in open conditions should be preferably retained; (3) there is no obvious necessity to modify tree-retention techniques for tree survival according to geographical region or forest site type.

La survie des arbres vivants laissés à la suite d’une coupe à rétention variable est le principal problème lorsqu’une sylviculture basée sur les perturbations naturelles à l’échelle du peuplement est appliquée. Nous avons étudié la survie de 3255 arbres dans 102 parterres de coupe (taille moyenne de 2,3 ha) en Estonie pendant une période de six ans en portant une attention spéciale à la variation spatiale et à la préadaptation de ces arbres. Dans l’ensemble, 35 % des arbres sont morts pendant la durée de l’étude, ce qui a ajouté 4,4 m3/ha de gros débris ligneux au sol et 1 m3/ha d’arbres morts sur pied. Le taux annuel de mortalité a diminué avec le temps. Les principaux facteurs expliquant la survie étaient l’espèce d’arbre (meilleure pour les feuillus durs), le diamètre (fonction de l’espèce), la position relative à la lisière boisée (meilleure près des lisières, anciennes ou présentes), la densité de rétention (relation positive) et l’exposition (relation négative). Ces résultats impliquent: (1) que la rétention d’arbres vivants peut effectivement augmenter l’abondance de gros arbres tolérants à l’ombre, mais qu’elle est aussi importante pour produire du bois mort, (2) qu’il serait préférable de conserver de gros arbres situés antérieurement à l’intérieur de la forêt, mais près d’une lisière boisée actuelle, et des arbres préadaptés à un milieu ouvert et (3) qu’en termes de survie des arbres, il n’est pas justifié de tenir compte de la répartition géographique des arbres à conserver, ni des types de stations où ils sont établis.

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2008

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