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The effect of winter thinning on the spread of Heterobasidion parviporum in Norway spruce stands

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Genets of Heterobasidion were identified in eight 43- to 56-year-old Norway spruce (Picea abies (L.) Karst.) stands in southern Finland. Four of the stands had been thinned in winter ca. 10years prior to the study, and four had been left unthinned. It was hypothesized that the felling of decayed trees promotes the vegetative spread of the fungus from thinning stumps into the adjacent trees, and hence the Heterobasidion genets should be larger in thinned stands. Although the number of infected stumps per areal unit was lower and the genets were slightly smaller in the previous tree generation of thinned plots, the genets, particularly the old ones, in the present tree generation were larger on thinned plots. The genets originating from the previous rotation included, on average, 12.2 trees on thinned plots and 6.7 trees on unthinned plots. The mean number of trees infected by new genets (not found in previous generation) was also slightly higher (p< 0.05) on thinned than on unthinned plots, 1.8 and 1.2 trees, respectively. The results indicate that the rapid expansion of old Heterobasidion infections after a thinning operation may significantly contribute to the occurrence of root rot in the residual stand.

Des genets d’Heterobasidion ont été identifiés dans huit peuplements d’épicéa commun (Picea abies (L.) Karst.) âgés de 43 à 65 ans et situés dans le sud de la Finlande. Quatre des peuplements avaient été éclaircis en hiver il y a environ 10 ans; les quatre autres n’avaient pas été éclaircis. Nous avons posé l’hypothèse que l’abattage des arbres cariés favorise la propagation végétative du champignon à partir des souches vers les arbres adjacents. Les genets d’Heterobasidion devraient par conséquent être plus étendus dans les peuplements éclaircis. Malgré le fait que le nombre de souches infectées par unité de surface ait été plus faible et la dimension des genets plus petite chez la génération précédente d’arbres dans les parcelles éclaircies, les genets, particulièrement les vieux, étaient plus étendus chez la génération actuelle dans les parcelles éclaircies. Les genets provenant de la rotation précédente incluaient en moyenne 12,2 arbres dans les parcelles éclaircies et 6,7 arbres dans les parcelles témoins. Le nombre moyen d’arbres infectés par de nouveaux genets (absents lors de la génération précédente) était également légèrement plus élevé (p < 0,05) dans les parcelles éclaircies que dans les parcelles témoins, soit respectivement 1,8 et 1,2 arbres. Les résultats indiquent que la propagation rapide des vieilles infections d’Heterobasidion après une éclaircie peut contribuer de façon significative à la présence de carie de racine dans le peuplement résiduel.

Document Type: Research Article

Publication date: 2008-10-01

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