Data envelopment analysis of technical efficiency and productivity growth in the US Pacific Northwest sawmill industry

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This paper uses data envelopment analysis (DEA) to characterize the changing production frontier (technical efficiency, productivity growth, technical and efficiency change, and returns to scale) of the sawmilling industry in the Pacific Northwest (PNW) US using geographical panel data for the period 1968–2002. Unlike past DEA studies, we develop confidence intervals for all estimates using an improved bootstrapping method. The results indicate that the gap between the least and most efficient regions in PNW has grown and the least efficient regions are falling further behind the most efficient regions. For the Oregon regions, the null hypothesis of constant returns to scale (CRS) could not be rejected for any year. For the Washington regions, returns to scale varied year by year, although only two of the five regions showed strong tendencies away from CRS. For PNW as a whole, mean productivity growth was 0.5% per year between 1968 and 1992. Between 1992 and 2002, the regional mean was 1.3%, although with wide variation across regions. DEA results indicate that the vast majority of productivity growth in the PNW sawmilling industry between 1968 and 2002 was due to technical change. Improvements in scale efficiency played a very small role, and efficiency change was zero or negative.

Cet article utilise la méthode d’enveloppement des données (DEA) pour caractériser les changements de la frontière de production (efficacité technique, croissance de la productivité, changements technique et d’efficacité et rendements d’échelle) de l’industrie du sciage du Nord-Ouest américain en utilisant des données géographiques de panel pour la période de 1968 à 2002. Contrairement aux études de DEA antérieures, nous développons des intervalles de confiance pour toutes les estimations en utilisant une méthode bootstrap améliorée. Les résultats indiquent que l’écart entre les régions les moins efficaces et les plus efficaces du Nord-Ouest américain s’est accru et que les régions les moins efficaces se retrouvent plus loin derrière les régions les plus efficaces. Pour les régions de l’Oregon, l’hypothèse nulle d’un rendement d’échelle constant ne peut être rejetée pour aucune des années. Pour les régions de l’État de Washington, les rendements d’échelle varient d’année en année, bien que seulement deux des cinq régions aient démontré une forte tendance à s’éloigner du rendement d’échelle constant. Pour le Nord-Ouest américain dans son ensemble, la croissance de la productivité a atteint en moyenne 0,5 % par année entre 1968 et 1992. Entre 1992 et 2002, la moyenne régionale a été de 1,3 %, mais il y avait de fortes variations entre les régions. Les résultats de la DEA indiquent que la plus grande partie de la croissance de la productivité de l’industrie du sciage du Nord-Ouest américain entre 1968 et 2002 est due à des changements techniques. Les améliorations dans l’efficacité d’échelle ont très peu contribué et l’impact du changement d’efficacité a été nul ou négatif.

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2008

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