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A relascope for measuring canopy cover

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Angle count or relascope sampling has traditionally been used in forestry to estimate stand basal area. In this paper, we present an extension to the basal area relascope, the crown relascope, which differs from the normal relascope in that the relascope’s slot is very high and wide. We describe the theoretical basis of the instrument and present results from a field test in which a crown relascope with a basal area factor of 250m2/ha (0.025) was used to estimate canopy cover of 73 sample plots in northern Finland. The crown relascope estimates had a root mean square difference of 9.3% and an average difference of–3.1% when compared with estimates obtained with the control method, line intersect sampling using the Cajanus tube. The results indicated that the crown relascope is a quick and fairly reliable instrument for canopy cover estimation, especially in relatively sparse forests where crown overlap is insignificant and visibility does not limit an efficient use of the instrument.

L’échantillonnage par balayage sous angle constant ou l’échantillonnage à l’aide du relascope a traditionnellement été utilisé en foresterie pour estimer la surface terrière du peuplement. Dans cet article, nous présentons une nouvelle utilisation du relascope de la surface terrière, le relascope de la cime, pour estimer le couvert forestier. Le relascope de la cime diffère du relascope normal de la surface terrière par le fait que sa fente est très haute et très large. Nous décrivons la base théorique de l'instrument et présentons les résultats d'un essai sur le terrain. Dans cet essai, le relascope de la cime avec un facteur de surface terrière de 250 m2/ha (0,025) a été utilisé pour estimer le couvert forestier de 73 placettes d'échantillonnage dans le nord de la Finlande. Les estimations avec le relascope de la cime ont une erreur relative moyenne de 9,3 % et une différence moyenne de –3,1 % par rapport aux estimations obtenues avec la méthode de contrôle, l’échantillonnage par transects d’intersection linéaire à l’aide du tube de Cajanus. Les résultats indiquent que le relascope de la cime est un instrument rapide et relativement fiable pour estimer le couvert forestier, particulièrement dans les forêts relativement clairsemées où le chevauchement des cimes est peu important et où la visibilité est suffisante pour une utilisation efficace de l'instrument.

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2008

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