Adjustment of the age–height relationship for uneven-aged black spruce stands

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Abstract:

Site index (SI) is commonly used in natural stands, even when their diameter distribution deviates from that of the monospecific, even-aged, fully stocked stands used to develop basic age–height relationships. Since deviations from basic age–height trajectories can be reflected in deviations of stand diameter distribution from a bell shape, we incorporated different diameter diversity indices into an age–height equation to help improve height predictions and determine which index is best related to stand dominant height. This procedure was performed using black spruce (Picea mariana (Mill.) BSP) stands from a large network of permanent sample plots established across the province of Quebec, Canada. The age–height model that minimized the Akaike’s information criterion used the Shannon evenness index (ESh) as an equation modifier accounting for the diameter diversity variable. The model showed that for stands established on relatively poor sites (SI = 9), no substantial differences in dominant height were found between two contrasting ESh values. For SI = 15, however, the larger ESh value increased the dominant height by as much as 1m at 80years. These results suggest that introduction of ESh into an age–height model can improve calculation of site index, particularly in regions characterized by the presence of numerous uneven-aged stands.

L’indice de qualité de station (IQS) est souvent estimé pour des peuplements naturels, même si leur distribution de diamètres s’éloigne de celle des peuplements mono-spécifiques, de structure équienne, et de densité optimale qui sont utilisés pour mettre au point les relations âge–hauteur de référence. Puisque des déviations aux trajectoires âge–hauteur de référence peuvent se refléter dans des déviations de la distribution des diamètres des peuplements par rapport à une courbe normale, nous avons soumis différents indices de diversité diamétrale à une équation âge–hauteur dans le but d’améliorer la prédiction de la hauteur et de déterminer l’indice le mieux relié à la hauteur dominante des peuplements. Cette procédure a été appliquée à des peuplements d’épinette noire (Picea mariana (Mill.) BSP) à l’aide d’un vaste réseau de placettes échantillons permanentes établies dans la province de Québec, au Canada. Le modèle âge–hauteur qui a minimizé le «Akaike’s information criterion» utilisait l’indice de régularité de Shannon (ESh) comme modificateur d’équation relié à la diversité diamétrale. Dans le cas des peuplements établis sur des stations relativement pauvres (IQS = 9), ce modèle n’a pas produit de différences substantielles de hauteur dominante entre deux valeurs contrastées de ESh. Cependant, pour une valeur d’IQS égale à 15, la plus forte valeur de ESh a produit une augmentation de la hauteur dominante de 1m à 80 ans. Ces résultats indiquent que l’introduction de ESh dans un modèle âge–hauteur peut améliorer l’estimation de l’IQS, particulièrement pour régions caractérisées par la présence de nombreux peuplements de structure inéquienne.

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2008

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