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Determinants of riparian fire severity in two Oregon fires, USA

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Abstract:

We sought to understand how vegetation indicators and local topographic factors interact to influence riparian fire severity in two recent fires in Oregon, USA. A stratified random sampling design was used to select points in a range of fire severity classes, forest stand ages, and stream sizes in each fire. At each point, plots were sampled in riparian areas and adjacent uplands. Fire severity was assessed in each plot, and measurements were made of factors that have been found to influence riparian fire severity. Understory fire severity (percent exposed mineral soil and bole char height) was significantly lower in riparian areas compared with adjacent uplands in both fires, suggesting a decoupling in understory fire effects in riparian areas versus uplands. However, overstory fire severity (percent crown scorch and percent basal area mortality) was similar in riparian areas and adjacent uplands in both fires. Fire severity in riparian areas was most strongly associated with upland fire severity. In addition, vegetation indicators, particularly those describing riparian fine fuel component and species composition, were strong predictors of riparian fire severity. Consistency in factors controlling fire severity in the two fires suggests that controls on riparian fire severity may be similar in other regions.

Nous avons cherché à comprendre comment les indicateurs végétaux et les facteurs topographiques interagissent pour influencer la sévérité des incendies en zone riveraine lors de deux incendies récents en Oregon, aux États-Unis d’Amérique. Un échantillonnage aléatoire stratifié a été utilisé pour choisir des points dans une gamme de classes de sévérité du feu, d’âge de peuplement et de dimension de cours d’eau dans le cas de chaque incendie. À chaque endroit, des placettes ont été échantillonnées dans la zone riveraine et la zone sèche adjacente. La sévérité du feu a été évaluée dans chaque placette et des mesures des facteurs connus pour influencer la sévérité des incendies en zone riveraine ont été prises. La sévérité du feu en sous-étage (le pourcentage de sol minéral exposé et hauteur de la section du tronc qui est calcinée) était significativement plus faible en zone riveraine comparativement à la zone sèche adjacente dans le cas des deux incendies, ce qui laisse croire que les effets du feu en sous-bois sont différents selon qu’on se trouve en zone riveraine ou sèche. Cependant, la sévérité du feu dans l’étage dominant (le pourcentage de roussissement des cimes et le pourcentage de mortalité en surface terrière) était semblable dans les zones riveraine et sèche dans le cas des deux incendies. La sévérité du feu dans les zones riveraines était le plus étroitement associée à la sévérité du feu dans les zones sèches. De plus, les indicateurs végétaux, particulièrement ceux qui décrivent la composante des combustibles légers et la composition en espèces de la zone riveraine, étaient de bons prédicteurs de la sévérité du feu en zone riveraine. La cohérence dans les facteurs qui déterminent la sévérité du feu dans le cas des deux incendies laisse croire que les facteurs qui déterminent la sévérité du feu en zone riveraine pourraient être similaires dans d’autres régions.

Document Type: Research Article

Publication date: 2008-07-01

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