Basidiomycete decay fungi within stems of Nothofagus windfalls in a Southern Hemisphere beech forest

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Abstract:

Fungi were isolated to determine the predominant decomposer species active in the coarse woody debris in a beech forest in the central North Island of New Zealand. Basidiomycetes were obtained in 55% of 4569 isolation attempts from discs cut from six trees each of Nothofagus fusca (Hook. F.) Oerst. and Nothofagus menziesii (Hook. F.) Oerst. uprooted during a storm 24years earlier. Percentage yields varied significantly among trees but not between tree species. However, for N. fusca, basidiomycetes were obtained less frequently from stems of greater mean diameter. In total, 96% of basidiomycete isolates were composed of 18 species, the most abundant being Armillaria novae-zelandiae (G. Stev.) Herink, mainly present in the outer 12cm, and Ganoderma cf. applanatum sensu Wakef. and Cyclomyces tabacinus (Mont.) Pat., which penetrated more deeply. These fungi were distributed along the stems as somatically incompatible colonies reaching lengths of 11, 2, and 3m for each species, respectively; those of G. cf. applanatum were separated by brown pseudosclerotial plates. Fruiting of these species was significantly associated with isolation of cultures and, for G.cf. applanatum and C. tabacinus, provided a reliable guide to stem colonization. Basidiomycete diversity in the Nothofagus stems was greater than in two podocarp species in an earlier study. Data from this investigation are being used to assess how decay fungi, together with other factors, influence rates of decomposition of indigenous coarse woody debris.

Des champignons ont été isolés dans le but d’identifier les espèces de décomposeurs qui dominent dans les débris ligneux grossiers d’une forêt de nothofagus située dans le centre de l’île du Nord en Nouvelle-Zélande. Des 4569 mises en culture faites à partir de disques prélevés sur six Nothofagus fusca (Hook. F.) Oerst. et six Nothofagus menziesii (Hook. F.) Oerst. renversés 24 ans auparavant lors d’une tempête, 55% ont permis d’isoler des basidiomycètes. Le pourcentage d’isolats variait significativement d’un arbre à l’autre mais non entre les espèces d’arbre. Cependant, dans le cas de N. fusca les basidiomycètes étaient moins fréquents dans les tiges dont le diamètre moyen était plus grand. Au total, 96 % des basidiomycètes isolés étaient composés de 18 espèces et les espèces les plus abondantes étaient Armillaria novae-zelandiae (G. Stev.) Herink, surtout présent dans les premiers 12 cm à partir de la surface, Ganoderma cf. applanatum (Pers.) sensu Wakef. et Cyclomyces tabacinus (Mont.) Pat., qui pénétraient plus profondément vers l’intérieur. Ces champignons étaient distribués le long de la tige sous forme de colonies incompatibles du point de vue somatique et qui atteignaient pour chaque espèce des longueurs respectives de 11, 2 et 3 m. Les colonies de G. cf. applanatum étaient séparées par des plaques pseudosclérotiques brunes. Il y avait une relation significative entre la fructification de ces espèces et leur isolement en culture, fournissant dans le cas de G. cf. applanatum et de C. tabacinus une indication fiable de la colonisation de la tige. La diversité des basidiomycètes dans les tiges de nothofagus était plus grande que celle qui a été observée chez deux espèces de podocarpe dans une étude précédente. Les données de cette étude sont maintenant utilisées pour évaluer comment les champignons de carie et d’autres facteurs influencent le taux de décomposition des débris ligneux grossiers indigènes.

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2008

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