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Influence of microhabitat on bryophyte diversity in Ontario mixedwood boreal forest

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As forest management intensifies, the conservation of forest biodiversity is a growing concern. Bryophytes are known to represent a considerable portion of plant diversity within northern forests. This is because bryophyte diversity is closely associated with microhabitat diversity. In this study, the influence of microhabitats on bryophyte diversity was investigated by comparing eight different boreal mixedwood microhabitats. The results indicate that bryophyte diversity (species richness, abundance, and evenness) is quite variable among microhabitats. The accumulation of species richness with microhabitat quantity within a forest stand also varies among microhabitats. -diversity analyses indicate that the variety of microhabitats has considerable influence on community structure. Frequency analysis identified bryophytes that are restricted to or prefer particular microhabitats. Although all microhabitats are important to bryophyte diversity, decayed logs and rocks supported the greatest number of microhabitat-specific species, and rock microhabitats supported the largest total number of species. Recommendations for forest management, one of which emphasizes the need to recognize and manage the natural variety of microhabitats, such as downed woody material, found within the forests to conserve or restore bryophyte diversity are provided.

À mesure que l’aménagement forestier s’intensifie, la conservation de la biodiversité forestière est de plus en plus préoccupante. On sait que les bryophytes représentent une portion considérable de la diversité végétale des forêts nordiques. Cela est dû au fait que la diversité des bryophytes est étroitement associée à la diversité des microhabitats. Dans cette étude, l’influence des microhabitats sur la diversité des bryophytes a été évaluée en comparant huit microhabitats différents dans la forêt boréale mixte. Nos résultats indiquent que la diversité des bryophytes (richesse, abondance et équitabilité) est plutôt variable entre les différents microhabitats. L’accumulation de la richesse en espèce en fonction de la quantité de microhabitats à l’intérieur d’un même peuplement varie aussi entre les microhabitats. L’analyse de la diversité bêta indique que la variété de microhabitats a une influence considérable sur la structure des communautés. Une analyse de fréquences a permis d’identifier les bryophytes qui préfèrent ou sont limités à certains microhabitats. Même si tous les microhabitats sont importants pour la biodiversité des bryophytes, les billes décomposées et les affleurements rocheux supportent le plus grand nombre d’espèces limitées à certains microhabitats et les affleurements rocheux supportent au total le plus grand nombre d’espèces. Une de nos recommandations pour l’aménagement forestier souligne la nécessité de reconnaître et d’aménager la variété naturelle de microhabitats qu’on retrouve en forêt, comme les débris ligneux au sol, de façon à conserver ou restaurer la diversité des bryophytes.

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2008

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