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Competitive effects of woody and herbaceous vegetation in a young boreal mixedwood stand

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The influence of aspen (Populus tremuloides Michx.) and herbaceous (forb and grass) vegetation on resource availability and white spruce (Picea glauca (Moench) Voss) growth were examined as part of a long-term experiment established in 2002 near Whitecourt, Alberta, Canada. During the 2005 growing season, we examined the effects of herbicide treatments designed to control only woody (triclopyr ester) or both woody and herbaceous (glyphosate) vegetation on leaf area index (LAI) of both the woody and herbaceous components and relationships among LAI and light, soil moisture, air temperature, soil temperature, nitrogen availability, and spruce growth. Treatments reduced LAI and increased light, soil nitrogen availability, and white spruce growth. There were no apparent effects of the treatments on soil moisture in 2005. Both the woody and herb–grass layers appear to be competing for light and soil nitrogen in this young plantation. Controlling only woody vegetation resulted in an increase in herbaceous and total LAI (dominated by the grass Calamagrostis canadensis (Michx.) Beauv.). Spot treatment, involving control of vegetation within a 2 m radius of spruce seedlings while leaving 1 m of untreated ground between treated spots, may be a promising alternative to classical broadcast treatments for establishing spruce in a mixedwood stand. Spot treatments provided good growing conditions and reduced exposure of spruce seedlings to summer and winter frost injury during the first 3years after planting.

Nous avons étudié l’influence du peuplier faux-tremble (Populus tremuloides Michx.) et des plantes herbacées (graminées et plantes herbacées non graminéennes) sur la disponibilité des ressources et sur la croissance de l’épinette blanche (Picea glauca (Moench) Voss) dans le cadre d’une expérience à long terme établie en 2002 près de Whitecourt, en Alberta, au Canada. Au cours de la saison de croissance 2005, nous avons étudié les effets de l’application d’herbicides visant à maîtriser les plantes ligneuses seulement (ester de triclopyr) ou les plantes ligneuses et herbacées (glyphosate) sur l’indice de surface foliaire (LAI) des composantes herbacées et ligneuses et sur les relations entre LAI et la luminosité, l’humidité du sol, la température de l’air, la température du sol, la disponibilité en azote et la croissance de l’épinette blanche. Les traitements ont réduit LAI et augmenté la luminosité, la disponibilité d’azote dans le sol et la croissance de l’épinette blanche. Les traitements n’ont pas eu d’effet apparent sur l’humidité du sol en 2005. Les strates de végétation ligneuse et herbacée semblaient être en compétition pour la lumière et l’azote du sol dans cette jeune plantation. La maîtrise de la végétation ligneuse seule a entraîné une augmentation de LAI des plantes herbacées et de LAI total (dominées par la plante herbacée Calamagrostis canadensis (Michx.) Beauv.). Un traitement localisé, consistant à maîtriser la végétation dans un rayon de deux mètres autour de semis d’épinette tout en laissant un mètre de terrain non traité entre les surfaces traitées, pourrait constituer une bonne solution de rechange aux traitements en plein classiques pour l’établissement de l’épinette dans un peuplement mixte. Les traitements localisés ont produit de bonnes conditions de croissance et réduit l’exposition des semis d’épinette aux gelées estivales et hivernales pendant les trois premières années après la plantation.

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2008

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  • Published since 1971, this monthly journal features articles, reviews, notes and commentaries on all aspects of forest science, including biometrics and mensuration, conservation, disturbance, ecology, economics, entomology, fire, genetics, management, operations, pathology, physiology, policy, remote sensing, social science, soil, silviculture, wildlife and wood science, contributed by internationally respected scientists. It also publishes special issues dedicated to a topic of current interest.
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