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Partial cutting reduces species richness of fungi on woody debris in oak-rich forests

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Abstract:

Partial cutting is increasingly applied in European temperate oak-dominated forests for biofuel harvesting, and to counteract succession in protected stands. Effects on biodiversity of these measures need to be carefully evaluated, and species-rich but neglected taxa such as fungi should be considered. We studied the effects of partial cutting on fungal fruiting bodies on woody debris. In 21 closed canopy forests rich in large oaks in Sweden, on average 25%–30% of the basal area was cut. Fruiting bodies were counted and some were collected in treated and control plots before and after treatment. We found 334 basidiomycete and 47 ascomycete species. Species richness of basidiomycetes declined significantly more in treated plots (on average 26%) than in control plots (on average 13%) between seasons. Species richness of ascomycetes increased by 17% in control plots and decreased by 2% in treated plots. Total species richness was significantly reduced on fine woody debris (1–10cm in diameter), but not on coarse woody debris (>10cm). Overall species composition did not change significantly as a result of partial cutting, but red-listed species tended to decrease more in treated plots. We suggest that approximately 30% of the stands should not be thinned, and dead stems and fallen branches should not be removed, to favor saproxylic fungi and their associated fauna.

La coupe partielle est de plus en plus utilisée en Europe dans les forêts tempérées dominées par le chêne pour la récolte de biocarburant et pour amortir les effets de la succession dans les peuplements protégés. Les effets de cette approche sur la biodiversité doivent être soigneusement évalués et on devrait tenir compte des taxons riches en espèces mais négligés tels que les champignons. Nous avons étudié les effets de la coupe partielle sur les carpophores présents sur les débris ligneux. En moyenne, 25%–30% de la surface terrière a été coupée dans 21 forêts suédoises dont le couvert riche en gros chênes était fermé. Les carpophores ont été dénombrés et certains ont été récoltés dans des parcelles traitées et témoins avant et après la coupe. Nous avons trouvé 334 espèces de basidiomycètes et 47 espèces d’ascomycètes. La richesse en espèces des basidiomycètes a diminué significativement plus dans les parcelles traitées (moyenne de 26%) que dans les parcelles témoins (moyenne de 13%) entre les saisons. La richesse en espèces des ascomycètes a augmenté de 17% dans les parcelles témoins et diminué de 2% dans les parcelles traitées. La richesse totale en espèces a été significativement réduite sur les débris ligneux fins (1–10 cm de diamètre) mais par sur les débris ligneux grossiers (>10 cm). La composition globale en espèces n’a pas significativement changé à la suite de la coupe partielle mais les espèces de la liste rouge ont eu tendance à diminuer davantage dans les parcelles traitées. Nous suggérons de ne pas éclaircir environ 30% des peuplements et de ne pas éliminer les tiges mortes ni les branches tombées au sol pour favoriser les champignons saproxyliques et la faune qui leur est associée.

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2008

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nrc/cjfr/2008/00000038/00000007/art00010
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