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Predicting tree survival in Ontario sugar maple (Acer saccharum) forests based on crown condition

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Abstract:

Decline index (indicator of crown condition) data from 102 forest plots (approximately 10000 trees) during 1986–2004 were compiled to derive survival models for south-central Ontario, Canada. The dominant species was sugar maple (Acer saccharum Marsh.) with approximately 75% occurrence (n = 7640). The predictor variables for sugar maple survivorship included the decline index of 1 or 2 years prior to the beginning of the modelled period and ecological region (Algoma, Georgian Bay, Huron–Ontario, and Upper St. Lawrence). The observed crown condition of sugar maple improved significantly over the study period; in contrast, short-term mortality rate did not improve. The risk of sugar maple mortality could be predicted from decline index data for a single year indicating that the risk of tree death increases with higher decline index values (declining crown condition). Moreover, using 2 years of decline index data indicated that the risk of tree death also increased with the length of consecutive time individual trees have higher decline index values. Trees in the Algoma region, which represent the northern limit of sugar maple distribution in Ontario, were significantly more likely to die than trees in Huron–Ontario region.

Des données d’indice de dépérissement (indicateur de l’état de la cime) provenant de 102 places-échantillons forestières (environ 10000 arbres) mesurées de 1986 à 2004 ont été compilées pour déduire des modèles de survie dans le centre-sud de l’Ontario, au Canada. L’érable à sucre (Acer saccharum Marsh.), avec une présence d’environ 75% (n = 7640), était l’espèce dominante. Les variables explicatives pour la survie de l’érable à sucre incluaient l’indice de dépérissement de l’année ou des deux années qui précédaient la période visée par la modélisation et la région écologique (Algoma, Baie Georgienne, Huron-Ontario et Haut St-Laurent). Une amélioration significative de l’état de la cime des érables à sucre a été observée pendant la période d’étude; par contre le taux de mortalité à court terme ne s’est pas amélioré. Le risque de mortalité de l’érable à sucre pouvait être prédit à partir des données d’indice de dépérissement d’une seule année, ce qui indique que le risque de mortalité des arbres augmente avec l’augmentation de la valeur de l’indice de dépérissement (état de dépérissement de la cime). De plus, l’utilisation des données d’indice de dépérissement de deux années a montré que le risque de mortalité des arbres augmente aussi avec la durée de la période consécutive pendant laquelle la valeur de l’indice de dépérissement des arbres est élevée. Les arbres dans la région d’Algoma, qui constitue la limite nordique de l’aire de répartition de l’érable à sucre en Ontario, avaient significativement plus de chances de mourir que les arbres de la région Huron-Ontario.

Document Type: Research Article

Publication date: 2008-07-01

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