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Natural regeneration in a beech-dominated forest managed by close-to-nature principles — a gap cutting based experiment

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Abstract:

European beech (Fagus sylvatica L.) is increasingly managed by close-to-nature principles, mimicking the gap dynamics of seminatural forests. The prime aim of this study was to analyse natural regeneration reliability under favourable conditions in newly formed gaps. A total of 12 gaps were created by felling three canopy trees for each gap: six gaps in each of the two winters 1996–1997 and 1997–1998. One-half of the gaps were fenced against deer. We recorded advance regeneration density (1997), regeneration density and height (1997–2002), relative light intensity (1997–2002), and volumetric soil moisture content (1997–2002). We also studied the effect of year of establishment, fenced versus unfenced, and position within gap on regeneration. Three or 4 years after gap formation, most gaps had nearly closed. Response of European beech, European ash (Fraxinus excelsior L. ), and sycamore maple (Acer pseudoplatanus L.) regeneration to gap formation was limited, and few seedlings were added to the advance regeneration pool during the study period. Other factors, such as relative light intensity, soil moisture, fencing, year of establishment, and position within gaps, all had rather low effects. Thus, the presence of advance regeneration appeared to be a key factor in explaining regeneration patterns in artificially created gaps.

Le hêtre (Fagus sylvatica L.) est de plus en plus aménagé selon des principes proches de la nature visant à imiter la dynamique de trouées des forêts semi-naturelles. Le but premier de cette étude était d’analyser la fiabilité de la régénération naturelle sous des conditions favorables dans des trouées nouvellement formées. Douze trouées ont été créées en abattant trois arbres dominants dans chaque cas. Six de ces trouées ont été créées pendant l’hiver 1996–1997 alors que les six autres ont été créées l’hiver suivant. La moitié des trouées a été clôturée pour empêcher les cerfs d’y pénétrer. Nous avons mesuré la densité de la régénération préétablie en 1997 puis, de 1997 à 2002, la densité et la hauteur de la régénération, la luminosité relative et le contenu volumétrique en eau du sol. Nous avons aussi étudié les effets de l’année d’établissement de la régénération, de la création ou non d’exclos et de la position des semis dans les trouées. Trois à quatre ans après la formation des trouées, la plupart d’entre elles étaient sur le point de se refermer. La régénération de hêtre, de frêne (Fraxinus excelsior L.) et d’érable (Acer pseudoplatanus L.) a peu réagi à la formation des trouées et peu de semis se sont ajoutés à la régénération préétablie pendant la période d’étude. D’autres facteurs comme la luminosité relative, l’humidité du sol, la présence d’exclos, l’année d’établissement de la régénération et la position des semis dans les trouées ont eu peu d’effets. Par conséquent, la présence de régénération préétablie semble être un facteur clé pour expliquer les patrons de régénération dans ces trouées créées artificiellement.

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2008

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nrc/cjfr/2008/00000038/00000007/art00002
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