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Work climate, innovativeness, and firm performance in the US forest sector: in search of a conceptual framework

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Abstract:

Innovativeness can help companies differentiate themselves, with the ultimate goal of securing survival and improving performance. Modern theories in organizational behavior look at innovation as something that starts with individual creativity but that is also affected by the work environment. Using one broad industry sector, the US forest products industry, this study attempts to integrate into a unifying model the concepts of work climate, innovativeness, and firm performance using structural equation modeling. Results support the proposed theoretical model, with some modifications, finding a positive and significant relationship among all factors. Having innovation as a core part of a company’s strategy and fostering a climate for innovation positively affects the degree of innovativeness and performance of a company. This is especially true for secondary or value-added wood products manufacturers. A climate for innovation is characterized by high levels of autonomy and encouragement, team cohesion, openness to change and risk taking, and sufficient resources available to people. Lack of a validation sample suggests treating the model as tentative until further testing.

L’innovativité peut aider les entreprises à se démarquer les unes des autres avec comme objectif ultime d’assurer leur survie et d’améliorer leur performance. Les théories modernes du comportement organisationnel considèrent que l’innovation découle de la créativité des individus mais qu’elle est aussi influencée par le milieu de travail. Utilisant un large secteur industriel, l’industrie américaine des produits forestiers, cette étude tente d’intégrer dans un modèle unificateur les concepts de climat de travail, d’innovativité et de performance de l’entreprise en ayant recours à la modélisation par équation structurelle. Avec quelques modifications, les résultats supportent le modèle théorique proposé en mettant en évidence une relation positive et significative entre tous les facteurs. Le fait que l’innovation soit au cœur de la stratégie d’une entreprise et que celle-ci entretienne un climat propice à l’innovation affectent positivement son degré d’innovativité et sa performance. Ceci est particulièrement vrai pour les entreprises de seconde transformation du bois ou celles qui fabriquent des produits à valeur ajoutée. Un climat qui favorise l’innovation est caractérisé par un degré élevé d’autonomie et de support, la cohésion d’équipe, l’ouverture face aux changements et la disposition à prendre des risques ainsi que par la disponibilité de ressources suffisantes pour les personnes. L’absence d’échantillon de validation incite à considérer le modèle comme provisoire tant qu’il n’aura pas été davantage testé.

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2008

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nrc/cjfr/2008/00000038/00000007/art00001
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