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Product attributes affecting consumer preference for residential deck materials

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In many countries, restrictions on the use of traditional preservative treatments have resulted in efforts to develop wood products for outdoor use that are durable, environmentally friendly, and appealing to consumers. In the present study, consumers’ preferences for wooden deck materials were investigated using sensory analysis. The analysis included an analytical sensory profiling of five deck materials, conducted by a trained sensory panel, as well as a hedonic preference study conducted on Norwegian customers. Eighteen visual and tactile attributes were identified, and statistical analysis indicated that these attributes were sufficient to discriminate between the different deck materials. The results imply that consumers prefer deck materials with a homogeneous visual appearance and moderate color intensity. The study demonstrated a successful application of sensory research on wood products and implies that sensory analysis is an appropriate tool to study relationships between hedonic judgments and product characteristics. The study was carried out on wooden deck materials, but the results are probably also relevant for other wood products.

Dans plusieurs pays, les restrictions concernant l’utilisation des traitements traditionnels avec des préservatifs ont suscité des efforts pour développer des produits du bois destinés à être utilisés à l’extérieur qui sont durables, respectueux de l’environnement et attrayants pour les consommateurs. Dans cette recherche, nous avons étudié les préférences des consommateurs pour les matériaux de terrasse en bois à l’aide de l’analyse sensorielle. L’analyse incluait l’établissement du profile sensoriel de cinq matériaux de terrasse, réalisé par un jury entraîné à cette fin, ainsi qu’une étude hédonique de préférence réalisée par des consommateurs norvégiens. Dix-huit attributs visuels et tactiles étaient suffisants pour distinguer les différents matériaux de terrasse. Les résultats suggèrent que les consommateurs préfèrent les matériaux de terrasse qui ont une apparence visuelle homogène et une coloration de moyenne intensité. L’étude constitue une démonstration de l’application réussie de la recherche sensorielle à des produits du bois et indique que l’analyse sensorielle est un outil approprié pour étudier la relation entre les jugements hédoniques et les caractéristiques d’un produit. L’étude a porté sur les matériaux de terrasse en bois mais les résultats sont probablement également pertinents pour d’autres produits du bois.

Document Type: Research Article

Publication date: 2008-06-01

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  • Published since 1971, this monthly journal features articles, reviews, notes and commentaries on all aspects of forest science, including biometrics and mensuration, conservation, disturbance, ecology, economics, entomology, fire, genetics, management, operations, pathology, physiology, policy, remote sensing, social science, soil, silviculture, wildlife and wood science, contributed by internationally respected scientists. It also publishes special issues dedicated to a topic of current interest.
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